13 Maggio، 2021

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Le biciclette possono essere uno strumento di protesta e brutalità della polizia

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Non capita spesso che l'umile bicicletta si trovi al centro dello sconvolgimento nazionale.

Immagini di agenti di polizia che usano le biciclette molestare le persone dimostrando pacificamente l'uccisione di neri disarmati la scorsa settimana, oltre a sbirri che sequestrano e confiscano violentemente le biciclette dei manifestanti, hanno richiesto una risposta insolitamente forte da parte della comunità ciclistica. Una società di biciclette è arrivata persino al punto di interrompere i legami con i dipartimenti di polizia.

BikeCo, distributore ufficiale di Fuji Bikes in Nord America, annunciato stava sospendendo la vendita delle sue biciclette ai dipartimenti di polizia dopo aver visto i video degli ufficiali del NYPD che usavano mountain bike con il marchio Fuji per minacciare e recintare i manifestanti. "Abbiamo visto casi nell'ultima settimana in cui la polizia ha usato biciclette in tattiche violente, per le quali non intendevamo o progettavamo le nostre biciclette", ha dichiarato la società in una nota.

"Sentire che ci sono casi in cui le biciclette sono state usate come un'arma contro coloro che sono vulnerabili, coloro che parlano apertamente contro il trattamento ingiusto delle persone di colore e quelli che stanno al loro fianco per sostenere il cambiamento, ha profondamente sconvolto la nostra comunità, la nostra azienda e il cuore del marchio Fuji ”, ha continuato la società.

Un rappresentante della società ha detto Rivenditore di biciclette e novità del settore ha avviato discussioni con i dipartimenti di polizia e con la International Police Mountain Biking Association, che fornisce formazione in bicicletta agli agenti di polizia.

Notizie - George Floyd Memorial Service - New York City

Foto di Ira L. Black / Corbis via Getty Images

Altre case produttrici di biciclette hanno rilasciato dichiarazioni a sostegno delle proteste, ma hanno smesso di rifiutare le vendite ai dipartimenti di polizia. Ma una società sembrava invitare ancora più polemiche sulla base della sua risposta.

La scorsa settimana il CEO di Trek John Burke ha pubblicato una dichiarazione sbalorditiva sul sito web della sua società, delineando una serie di proposte che ritiene possano aiutare a migliorare il problema della brutalità della polizia e del razzismo, ma non ha fatto menzione di immagini della polizia che maneggia le bici Trek per intimidire i manifestanti.

Quindi sabato, Burke ha difeso il ruolo delle biciclette di Trek nei "programmi di contrasto della comunità". Ha anche denunciato "qualsiasi azione illegale da parte di qualsiasi cittadino, compresa la polizia". Un portavoce di Trek osserva che la società non ha alcun contratto con i dipartimenti di polizia e che le biciclette sono vendute nei negozi di biciclette locali in base alle esigenze dei dipartimenti di polizia.

A dire il vero, le biciclette della polizia di Fuji sono vendute anche nei negozi di biciclette. BikeCo ha affermato che i suoi rivenditori che sono stati in contatto supportano la decisione di avviare un dialogo con i dipartimenti di polizia. BikeCo ha sede a Filadelfia nord-orientale.

"È una situazione delicata", ha detto un rappresentante BikeCo Rivenditore di biciclette. “Abbiamo rivenditori i cui negozi sono stati saccheggiati. Abbiamo anche dipendenti che sono ex agenti di polizia o che hanno familiari che sono agenti di polizia. Stiamo solo dicendo "fermiamoci e parliamo". "

Dopo diversi giorni di crescenti critiche sui social media, Trek ha rilasciato un'altra dichiarazione che ha cercato di allontanare ulteriormente la società dall'azione della polizia.

"Di recente abbiamo visto foto e video di biciclette Trek utilizzate dalla polizia in modi disgustosi e molto diversi dall'uso previsto", ha affermato la società. “Per oltre 25 anni abbiamo visto la polizia in bici, fuori da incrociatori e uffici, costruire relazioni nei quartieri in cui servono. Le ultime due settimane hanno trasformato il punto di vista della polizia sulle biciclette da una risorsa comunitaria a una responsabilità. Un risultato positivo delle recenti proteste è che stiamo iniziando a vedere la vera riforma della polizia in discussione a livello locale e nazionale. Riteniamo che le biciclette possano svolgere un ruolo positivo continuando a portare gli ufficiali fuori dalle auto e dai camion blindati e nella comunità in cui è possibile creare fiducia ".

Ma le dichiarazioni di Trek non erano ancora sufficienti per alcuni sostenitori del ciclismo. "(J) oin me nel ricordare a JBTrek08 che i poliziotti stanno usando le sue biciclette come armi contro i manifestanti e che dovrebbe smettere di vendere biciclette ai poliziotti" L'editor senior di Transportation Alternatives Jessie Singer ha twittato.

Una petizione su Change.org che invita le compagnie di biciclette a disinvestire dai dipartimenti di polizia ha guadagnato quasi 6.000 firme dall'11 giugno. "Sebbene Trek Bikes sia stata la più visibile nella brutalità delle bici della polizia, sappiamo che l'industria delle biciclette nel suo complesso è complice di questo sistema razzista di polizia", ​​recita la petizione.

Un portavoce di Specialized ha affermato che non ha contratti con i dipartimenti di polizia ma che alcuni agenti potrebbero aver acquistato le biciclette di Specialized da soli.

Il fatto che grandi marchi come Fuji e Trek si siano sentiti in dovere di rispondere parla del panorama in rapida evoluzione attorno agli abusi della polizia e al razzismo sistemico. Riflette anche grandi cambiamenti nel mondo delle biciclette. Le società di biciclette, sia tradizionali che elettriche, hanno visto enormi picchi di domanda in un mondo afferrato da COVID-19. Le città stanno trasformando i loro paesaggi urbani per adattarsi meglio al crescente numero di residenti che scelgono di spostarsi su due ruote.

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Foto di Roberto Schmidt / AFP via Getty Images

"Dobbiamo sbarazzarci di questa idea che le biciclette siano intrinsecamente buone o cattive", ha affermato Shabazz Stuart, CEO di Oonee, una startup di parcheggi per biciclette con sede a Brooklyn. "Sono ecocompatibili, efficienti e rappresentano un modo più sostenibile di spostarsi in città, ma ciò non significa che la persona che viaggia su quel veicolo sia lodevole, buona o lodevole."

Stuart ha osservato che, a differenza dei produttori di biciclette, le case automobilistiche non hanno condannato pubblicamente l'uso dei loro prodotti da parte della polizia per denunciare i manifestanti. In effetti, è prassi diffusa nel settore automobilistico sviluppare e commercializzare determinati veicoli come incrociatori di polizia. Alcuni produttori di biciclette hanno provato anche questo, vale a dire Volcanic Bikes con sede a Seattle, che definisce i suoi prodotti come "Le moto da pattuglia più difficili della Terra!" (Un portavoce di Volcanic non ha risposto a una richiesta di commento.)

Ma il fatto che i poliziotti stiano usando le loro biciclette in modo violento non dovrebbe sminuire l'importanza del ciclismo come mezzo di trasporto, o dalla gravità della brutalità della polizia, ha detto Stuart. "Sono un ragazzo di colore di Brooklyn", ha detto. "Quindi, per come la vedo io, lo sbirro ti piccherà se sono in bicicletta o in scooter, se camminano o in macchina. Sono ancora gli stessi vecchi poliziotti ".

Jon Orcutt, capo della comunicazione del gruppo di difesa Bike NYC, ha osservato che durante la seconda guerra mondiale, gli eserciti tedeschi e giapponesi avevano intere unità di soldati in bicicletta. "È una tecnologia super efficiente e davvero ottima per spostare le persone in città. Ecologico, efficiente nello spazio ", ha dichiarato Orcutt. "Esistono sempre diversi usi per questa tecnologia".

I poliziotti in bicicletta sono diventati dispositivi familiari delle forze di polizia negli ultimi due decenni. (Internet si è fatto una risata abbondante per questo squadra particolare di poliziotti in bicicletta da Miami mentre venivano filmati mentre scivolavano fermandosi in modo imbarazzante e assomigliavano molto a un branco di cattivi del cinema degli anni '80.)

Uno scenario molto più comune è la polizia che prende di mira i ciclisti per ticketing, arresti o violenze. Il 5 giugno Le notizie del GIORNO la giornalista Catherina Gioino ha twittato che ai poliziotti fu detto di "concentrarsi sui ciclisti", il che portò all'arresto di quattro manifestanti e alla confisca delle loro biciclette. NewsdayMatthew Chayes ha detto in un tweet che andare in bicicletta dopo il coprifuoco si tradurrebbe in un "colletto automatico". A Citi Bike, il famoso sistema di bike sharing della città, è stato ordinato di chiudere alle 18:00, due ore prima dell'inizio del coprifuoco in tutta la città.

La polizia, in particolare il NYPD, ha una lunga storia di ostilità nei confronti dei ciclisti. Per anni, la polizia ha usato tattiche discutibili, a volte violente, per spazzare via i partecipanti alla Critical Mass, un gruppo che gira per la città a sostegno dei diritti della bicicletta.

A New York City, un gruppo di agenti di polizia pesantemente armati e armati di bici che indossavano abiti che hanno soprannominato "uniformi di tartaruga" è emerso durante la protesta. Può essere scoraggiante, soprattutto per le persone che si affidano alle loro biciclette per spostarsi e vedere il velocipede a due ruote come un contrappeso sempre più importante al dominio dell'auto nelle città, vedere poliziotti vestiti da Stormtrooper imperiali che brandiscono le loro bici come arieti.

Le biciclette possono ancora svolgere un ruolo importante nel governo della città, ha affermato Orcutt, sottolineando che la maggior parte delle persone preferirebbe vedere agenti di polizia pattugliare parchi e piazze pedonali su biciclette piuttosto che sputare CO2 SUV. Ma ciò non toglie la realtà che le biciclette, in primo luogo, sono veicoli per le proteste. "Le persone interessate al cambiamento sociale tendono ad abbracciare l'idea delle biciclette come trasporto urbano", ha affermato Orcutt, "e viceversa".

Stuart è d'accordo. Nelle ultime settimane, i ciclisti hanno aiutato a reindirizzare il traffico in modo che le persone possano marciare per le strade e organizzare gite di massa in solidarietà con Black Lives Matter, ha detto.

"Vai a queste proteste", ha aggiunto, "e vedi letteralmente pile di biciclette dappertutto".

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