24 Giugno، 2021

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Come Apple sta rafforzando il caso antitrust contro di esso

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IO.

Supponiamo che la tua azienda crei una nuova piattaforma di posta elettronica. Nel 2020, ciò significa costruire non solo un sito Web, ma anche un'app – molti di loro, in realtà. Probabilmente avrai bisogno di client per Mac e Windows, iOS e Android, il web aperto e, se stai mettendo in mostra, Linux. In alcuni di questi luoghi, come il Web, non è previsto alcun costo per la gestione di questo servizio oltre alla creazione e all'hosting. E in altri, come i negozi di app per Mac e iOS, c'è un costo significativo: il 30 percento delle entrate generate dall'app. Questo è vero anche se Apple gestisce la propria piattaforma di posta elettronica, che è gratuita ma carica per lo spazio di archiviazione aggiuntivo e riesce a mantenere tutte queste entrate per sé.

Quanto sopra è la situazione che si sta svolgendo ora per Hey, una piattaforma di posta elettronica intelligente e autenticamente originale rilasciata lunedì dai produttori di Basecamp. (Ne ho scritto a lungo per The Verge lunedì, perché per me provare nuove app per la produttività è una forma di cura di sé.) Hey costa $ 99 all'anno e puoi solo iscriverti e pagare sul suo sito web. È riuscito a ottenere la sua app iOS nell'App Store. Ma poi ha provato a inviare alcune correzioni di bug e Apple ha informato la società che doveva iniziare a registrarsi su iOS – e dare a Apple una riduzione del 30 percento di quelle entrate – o essere cacciato dal negozio.

Il motivo, scrive David Pierce a Protocollo, è "la regola 3.1.1 delle linee guida di Apple per gli sviluppatori di app, in cui si afferma in sostanza che se si desidera che le persone siano in grado di acquistare oggetti nella propria app, è necessario farlo utilizzando il sistema di pagamenti di Apple". La regola non viene applicata in modo uniforme. Se crei un'app musicale, come Spotify, o un'app video, come Netflix, puoi costringere le persone a registrarsi sul Web e Apple non subirà un taglio. E se crei alcune altre app di posta elettronica, come Superhuman o Newton (nessuna relazione con l'autore), puoi mettere la tua app nell'App Store anche se non permetti alle persone di pagare con un acquisto in-app.

A prima vista, l'applicazione della politica di Apple qui sembra arbitraria e capricciosa – e, sospetto, potrebbe diventare parte delle indagini antitrust attualmente in corso contro la società. Apple ha un duopolio nel mercato degli smartphone con Google e addebita agli sviluppatori il 30 percento delle loro entrate di competere con esso in determinate categorie, come l'e-mail. Non sono un avvocato, ma certamente suoni come una formidabile barriera all'ingresso – e quella eretta da una società che ha 192,8 miliardi di dollari in contanti per i quali non ha un chiaro uso, da avviare.

Apple ha rifiutato di commentare la decisione, ma ha detto a Pierce che il suo errore è stato nel permettere a Hey di accedere all'App Store. Tuttavia, puoi immaginare che la società dice: guarda, se non vuoi pagare l'affitto, non creare un'app per iOS. Ma questo non è fattibile, afferma David Heinemeier Hansson, il co-fondatore di Basecamp, in un messaggio Twitter. "È esattamente quello che dicono sempre i monopolisti! Prendere o lasciare! Perché sanno che non puoi lasciarlo. "

Proseguì:

Possono ottenere essenzialmente qualsiasi taglio che vogliono. Non hanno alcuna pressione sul mercato per essere competitivi. Questo è Monopoly Squeezing 101.

Come ho detto nella mia testimonianza prima del congresso, perché le commissioni di elaborazione delle carte di credito sono comprese tra l'1,8 e l'8,8%, mentre l'App Store di Apple è rimasto stabile al 30% nella fascia alta? Perché non c'è competizione! E hanno una presa monopolistica!

Non c'è slancio su Apple per abbassare i prezzi, smettere di essere abusivo o persino applicare le proprie politiche con qualsiasi senso di coerenza o giustizia.

Sono stato contento che Heinemeier Hansson abbia sollevato la giustizia, poiché è al centro di ogni decisione di moderazione dei contenuti – e se un'app deve essere nell'App Store è una decisione di moderazione dei contenuti come qualsiasi altra. Spesso in questa colonna scriverò di un post controverso su Facebook o di un controverso video su YouTube, e ciò che rende le persone così pazze è che fondamentalmente non hanno ricorso alla piattaforma, anche se per molte di quelle persone è diventato il loro mezzi di sussistenza. Potrebbe essere legale, ma non sembra appena.

La cosa sul comportamento anticoncorrenziale, tuttavia, è che potrebbe essere illegale.

II.

Spotify ha almeno un vantaggio rispetto a Hey, in quanto può esistere nell'App Store anche se non vende iscrizioni lì. Invece, se vuoi iscriverti al servizio premium di Spotify, devi visitare il suo sito Web – un fatto che, secondo le linee guida dell'App Store, la società non è autorizzata a fare pubblicità. Nel frattempo, Apple offre un'alternativa Spotify mediocre, Apple Music, che pubblicizza in tutto il sistema operativo. (Ho ricevuto diverse pubblicità di notifiche push che mi invitano a iscrivermi).

Lo scorso maggio, Spotify ha presentato una denuncia formale contro Apple presso l'Unione Europea, sostenendo che Apple sta danneggiando i consumatori e soffocando l'innovazione attraverso la tassa del 30% e altre politiche che aumentano gli ostacoli alla concorrenza. La concorrenza è particolarmente difficile nel settore della musica, dato che la parte del leone di tutte le entrate che generano va alle etichette discografiche che possiedono la musica. Per Spotify, le aziende di Apple potrebbero rappresentare una minaccia esistenziale. (Tra le altre cose, ha spinto Spotify a comprare i gioielli della corona del podcasting americano, per ridurre la sua concorrenza testa a testa con Apple sullo streaming musicale.)

In ogni caso, martedì l'Unione Europea ha ascoltato la richiesta di Spotify e ha aperto un'indagine antitrust su Apple. Ecco Tom Warren a The Verge:

La prima indagine verificherà se Apple ha violato le regole di concorrenza dell'UE con le sue politiche sull'App Store, a seguito di lamentele di Spotify e Rakuten sul taglio del 30 percento di Apple su abbonamenti e vendite di ebook attraverso il suo App Store.

"Dobbiamo garantire che le regole di Apple non distorcano la concorrenza nei mercati in cui Apple è in concorrenza con altri sviluppatori di app, ad esempio con il suo servizio di streaming musicale Apple Music o con Apple Books", afferma Margrethe Vestager, capo della divisione antitrust dell'UE. "Ho quindi deciso di dare un'occhiata da vicino alle regole dell'App Store di Apple e alla loro conformità alle regole di concorrenza dell'UE".

Vestager ha avviato una seconda inchiesta simultanea contro la società collegata ad Apple Pay, per timori che le politiche della società in base alle quali ai commercianti è consentito utilizzare i pagamenti telefonici siano allo stesso modo anticoncorrenziali.

Da parte sua, Apple è stata piuttosto sprezzantemente sprezzante per l'intera faccenda.

"È deludente che la Commissione europea stia avanzando lamentele infondate da una manciata di aziende che vogliono semplicemente un passaggio gratuito e non vogliono giocare secondo le stesse regole di tutti gli altri", afferma un portavoce di Apple in una dichiarazione a The Verge. "Non pensiamo che sia giusto: vogliamo mantenere condizioni di parità in cui chiunque abbia determinazione e una grande idea può avere successo".

La verità è che molti, molti sviluppatori si lamentano di queste politiche, ma precisamente perché sono così dipendenti da Apple, pochissimi sono disposti a farlo pubblicamente. Per quanto riguarda la parità di condizioni, l'idea che Apple addebiti alle persone una tassa del 30% per competere con essa in alcune categorie, ma non in altre sembra ridicola.

III.

Ormai siamo più o meno abituati all'Unione europea che guida la regolamentazione delle grandi società tecnologiche. Ma da quando i Democratici hanno ripreso la Camera dei Rappresentanti nel 2018, anche gli Stati Uniti hanno mostrato un tardivo interesse per la concorrenza e alcuni di questi sforzi stanno accelerando.

Uno degli sviluppi più significativi su questo fronte è avvenuto nel fine settimana, quando il CEO di Facebook Mark Zuckerberg e il CEO di Google Sundar Pichai hanno dichiarato alla House Judiciary Committee di essere aperti a testimoniare sulla concorrenza. Il CEO di Amazon, Jeff Bezos, ha dichiarato che lo farà anche lui. L'apparente accordo è che gli amministratori delegati si presenteranno e testimonieranno finché lo faranno anche tutti gli altri ragazzi, in modo che possano distribuire il dolore allo stesso modo. (Ciò contribuirà a garantire che la copertura sia ben generica – "Il Congresso urla alla Big Tech" – e non "Il Congresso urla a Jeff Bezos per alcuni motivi francamente validi e specifici.)

Ma un CEO deve ancora confermare la sua presenza, e se hai letto fino a questo punto probabilmente puoi indovinare chi. Ecco Tony Romm nel Washington Post:

Apple, nel frattempo, ha detto al comitato che avrebbe inviato un dirigente, ma non ha chiaramente impegnato il suo leader, Tim Cook, a comparire davanti ai legislatori, secondo una delle persone a conoscenza della questione. Questo approccio potrebbe aumentare le tensioni tra il colosso dell'iPhone e i legislatori di Washington.

Se non altro, accettando di andare prima del Congresso indica che tre dei quattro CEO di Big Tech si sentono a proprio agio nel difendersi dalle accuse di comportamento anticoncorrenziale. Dato tutto ciò che si sta svolgendo al momento nel dominio di Apple, quindi, non è forse sorprendente che Tim Cook sia stato meno disposto a partecipare.

Il rapporto

Oggi nelle notizie che potrebbero influenzare la percezione pubblica delle grandi piattaforme tecnologiche.

Tendenza laterale: Google vietato i siti web di estrema destra ZeroHedge e Il federalista dalla sua piattaforma pubblicitaria sui commenti razzisti pubblicati sui siti. Ma poi ha invertito la sua decisione Il federalista e ha minato il proprio personale PR nel processo. (Adi Robertson / The Verge)

Tendenza laterale: Facebook ha respinto una proposta di condivisione delle entrate pubblicitarie con le testate giornalistiche, affermando che "non ci sarebbero impatti significativi" sulla sua attività se smettesse di condividere completamente le notizie. La notizia è arrivata in risposta alla Commissione australiana per la concorrenza e i consumatori, che sta cercando di trovare il modo di livellare il campo di gioco tra piattaforme sociali e punti vendita. (Naaman Zhou e Amanda Meade / Il guardiano)

⬇️ Tendenza verso il basso: Due ex dirigenti politici neri a Pinterest ha rivelato una storia di discriminazione razzista presso l'azienda. Ifeoma Ozoma, che ha spinto Pinterest a emanare linee guida leader del settore per rimuovere la disinformazione sui vaccini, ha scritto un thread su Twitter su discriminazione salariale, molestie e altro ancora. (Gatto Zakrzewski / Il Washington Post)

governare

⭐ I ricercatori hanno scoperto una campagna di disinformazione russa che utilizzava documenti falsi e una rete di account di bruciatori per diffondere voci Facebook e Reddit. Il contenuto era incentrato su temi in linea con gli interessi russi, come l'inaffidabilità dell'Ucraina e l'ostilità nei confronti degli interventi della NATO. Ecco Russell Brandom a The Verge:

Soprannominato "Infektion secondario", la campagna ha attraversato una serie di piattaforme online, a partire dal LiveJournal con sede in Russia nel 2014 e passando a Twitter e YouTube lo stesso anno. Negli anni che seguirono, la campagna si spostò su Reddit, Medium e persino sulla parte generata dagli utenti di BuzzFeed. Tutto sommato, il rapporto comprende oltre 2.500 contenuti, pubblicati in sette lingue e oltre 300 forum, siti Web e social network diversi.

"Entro il 21 aprile 2020, Graphika aveva identificato circa 250 immagini che l'operazione aveva piantato nei suoi articoli, quasi tutti sospettati di falsi", afferma il rapporto. "Ci aspettiamo che ne restino altri da trovare."

Altoparlante Nancy Pelosi ha esortato gli inserzionisti a utilizzare la loro "eccezionale leva" per spingere le piattaforme dei social media a reprimere la disinformazione. Le osservazioni sono arrivate durante un forum online su COVID-19 e la disinformazione dei social media. Questa settimana, Pelosi ha speso $ 200.000 in pubblicità su Facebook. (Lauren Feiner e Megan Graham / CNBC)

In una serie di nuovi rapporti di Gallup e della Knight Foundation, il 77 percento degli americani afferma che le grandi aziende tecnologiche apprezzano Facebook, Google, Amazon e Mela avere troppo potere. Le relazioni hanno anche interessanti risultati sui sentimenti delle persone nella Sezione 230. Evelyn Douek ha un tweet perfetto su questo rapporto. (Knight Foundation)

Privato Facebook i gruppi usano il nome "Justice for George Floyd" per nascondere il comportamento razzista. All'interno del gruppo, stanno pubblicando meme odiose informazioni odiose, mentre i commentatori condividono il supporto per i neonazisti. (Dara Kerr e Shara Tibken / CNET)

Wikipedia i redattori si chiedono cosa significhi essere una piattaforma impegnata nella "neutralità". Questo dibattito si è svolto nella decisione di rinominare la pagina sull'omicidio di George Floyd da "Death of George Floyd" a "Killing of George Floyd". (Stephen Harrison / Ardesia)

I dati sulla posizione dello smartphone possono essere utilizzati per identificare le persone che partecipano alle proteste e persino collegarle ai luoghi in cui lavorano. Questo articolo fa parte del New York Times Privacy Project, mostra quanto sia facile anonimizzare i set di dati dei ping di posizione. (Charlie Warzel e Stuart A. Thompson / Il New York Times)

I legislatori di New York hanno proposto una nuova legge che vieterebbe alla polizia di utilizzare i warrant di geofence mentre le proteste continuano a crescere. Questi warrant costringono aziende come Google a rinunciare a risme di dati su chi si trovava in una determinata località in un determinato momento. (Issie Lapowsky / Protocollo)

Letitia James, procuratore generale di New York, sta esortando Google e Mela per controllare le app di tracciamento dei contatti di terze parti e assicurarsi che non siano in grado di raccogliere informazioni sensibili sulla salute. Le aziende hanno avuto difficoltà a regolare tutte le app di tracciamento dei contatti di COVID-19 di terze parti apparse di recente sui loro app store. (Mariella Moon / Engadget)

La Germania ha lanciato la sua app di tracciamento del coronavirus. Il sistema si basa sulla tecnologia Bluetooth a basso consumo che analizza i dintorni dell'utente e registra quali altri smartphone con l'app si trovano nelle vicinanze e per quanto tempo. (Frank Jordans / Associated Press)

Dipendenti presso GitHub, a Microsoftsocietà di proprietà, stanno spingendo la leadership per tagliare i legami con l'immigrazione americana e l'imposizione doganale (ICE). La società ha affermato che, nonostante sia in piedi con il movimento Black Lives Matter, non sta riconsiderando i contratti del governo. (Suhauna Hussain e Johana Bhuiyan / Los Angeles Times)

Le elezioni del 2020 possono essere salvate, se ci prepariamo come un disastro naturale, questo pezzo sostiene. Le soluzioni implicherebbero il maggior numero possibile di americani di votare per posta e garantire che i seggi elettorali aderiscano alle distanze sociali. (Nathaniel Persily / Il giornale di Wall Street)

Industria

Amazon rilasciato un nuovo strumento di intelligenza artificiale chiamato "assistente a distanza" per avvisare i magazzinieri se si avvicinano troppo. Combina uno schermo TV, sensori di profondità e una fotocamera abilitata all'intelligenza artificiale per tenere traccia dei movimenti dei dipendenti e fornire loro feedback in tempo reale. James Vincent a The Verge spiega:

Sebbene queste soluzioni siano necessarie per consentire ai lavoratori di tornare a strutture affollate come i magazzini, molti esperti di privacy temono che la loro introduzione normalizzerà livelli di sorveglianza più elevati. Molte di queste soluzioni produrranno dati dettagliati sui movimenti dei lavoratori durante il giorno, consentendo ai manager di perseguitare i dipendenti in nome della produttività. Anche i lavoratori non avranno altra scelta che essere rintracciati in questo modo se vogliono mantenere il proprio lavoro.

Il coinvolgimento di Amazon in questo tipo di tecnologia susciterà sospetti poiché la società viene spesso criticata per le estenuanti condizioni di lavoro nelle sue strutture. Nel 2018, ha persino brevettato un braccialetto che avrebbe tracciato i movimenti dei lavoratori in tempo reale, dirigendo non solo quale compito avrebbero dovuto svolgere in seguito, ma se le loro mani si stavano spostando verso lo scaffale o il cestino sbagliato.

Instagram è impostato per sorpassare cinguettio come la fonte di notizie più popolare, secondo il rapporto Digital News del Reuters Institute del 2020. La tendenza è più forte tra i giovani: quasi un quarto dei 18-24 anni nel Regno Unito usa Instagram come fonte di notizie sul coronavirus. Mi è sembrato decisamente più simile a un'app di notizie che mai da quando le proteste di Black Lives Matter hanno preso il posto delle storie di questo mese. (BBC)

Gli studenti delle scuole superiori usano i social media per chiamare i loro coetanei per il razzismo. Hanno riproposto account meme, configurati Google Documenti e pagine anonime su Instagram, Snapchat e cinguettioe ha esercitato i loro seguiti personali per rendere responsabili amici e compagni di classe. (Taylor Lorenz e Katherine Rosman / Il New York Times)

Facebook, Google e schiocco hanno introdotto funzionalità per facilitare la ricerca di seggi elettorali e la sollecitazione degli amici a votare. Ma finora, ci sono poche prove che hanno portato a una maggiore affluenza alle urne. (Cory Weinberg / L'informazione)

WhatsApp finalmente lanciato la sua app di pagamenti, a partire dal Brasile. L'app è gratuita per i consumatori (la società attualmente non applica commissioni per le transazioni). (Manish Singh e Ingrid Lunden / TechCrunch)

Dalla pandemia, un campione di scacchi americano per cinque volte ha incanalato il suo successo in un concerto a tempo pieno in streaming e commentando gli scacchi su Contrazione. (Cecilia D’Anastasio / Cablata)

Guaire ora consente alle aziende di elencare le misure di sicurezza COVID-19 che stanno adottando mentre molti iniziano a riaprire. (Taylor Lyles / The Verge)

Cose da fare

Roba da occuparti online durante la quarantena.

Guarda l'indirizzo di Sundar Pichai alla classe del 2020. I commenti sono disattivati ​​per non distrarti dal messaggio principale!

Gioca a un nuovo gioco gratuito di Nintendo che utilizza un paio di Joy-Contro per saltare una corda virtuale. Si chiama Jump Rope Challenge.

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