24 Giugno، 2021

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Apple raddoppia sulla controversa decisione di rifiutare l'app di posta elettronica Hey

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Apple sostiene la sua decisione di rifiutare futuri aggiornamenti per l'app iOS del nuovo servizio di posta elettronica Hey. In una lettera inviata al creatore di Hey Basecamp e ottenuta da The Verge, Apple delinea le regole dell'App Store e afferma che l'app Hey si rompe e consiglia all'azienda di aderire alle linee guida per gli sviluppatori se Basecamp desidera continuare ad aggiornare il software su iOS o rilasciarlo per Mac. Dice anche che ha rifiutato di pubblicare la versione Mac dell'app nel suo App Store, facendo eco alla precedente ammissione di Apple secondo cui non avrebbe mai dovuto approvare una versione iOS dell'app Hey.

La lettera è firmata dall'App Review Board della società, ma il capo marketing di Apple Phil Schiller ha fatto commenti simili in un'intervista con TechCrunch pubblicato oggi. Basecamp ha contestato pubblicamente la decisione di Apple, affermando che non dovrebbe essere costretto a consentire agli utenti di iscriversi a Hey tramite l'acquisto in-app e di conseguenza consegnare ad Apple il 30 percento della sua quota annuale di $ 99. Allo stato attuale, l'attuale versione di Hey ti consente di accedere all'app, ma devi prima acquistare un abbonamento per il servizio dell'azienda sul suo sito web. Hey verrà lanciato al pubblico il mese prossimo, ma al momento è disponibile in modalità di prova gratuita per gli utenti invitati.

"L'app HEY Email è commercializzata come app di posta elettronica sull'App Store, ma quando gli utenti scaricano la tua app, non funziona", si legge nella lettera. Apple cita tre criteri dell'App Store – Linee guida 3.1.1 e Linee guida 3.1.3 (a) e 3.1.3 (b) – che delineano i requisiti dell'azienda per gli acquisti in-app per la maggior parte delle app, con eccezioni solo per un sottoinsieme di "Reader Apps", come Netflix e altri servizi di streaming.

Apple offre un'altra soluzione: Basecamp potrebbe consentire all'app Hey di supportare provider di posta elettronica di terze parti, offrendo così un'opzione gratuita che consentirebbe all'app di funzionare in modo simile ad altri client di posta elettronica, molti dei quali non hanno un modello di business simile a Ciao e in genere ricomprimi la posta in arrivo per i provider di posta elettronica esistenti come Gmail. (Hey addebita $ 99 all'anno per l'utilizzo del suo servizio di posta elettronica e per l'accesso a un indirizzo di posta elettronica @ hey.com e non supporta l'accesso con altri provider.)

Il problema principale in gioco, tuttavia, non sono le regole specifiche che Apple ha delineato sopra, ma la sua storia di applicarle in modo incoerente. Prima di quest'anno, Apple aveva consentito a numerose app con modelli di business simili a Hey di esistere nell'App Store e non era necessario che tali app includessero opzioni di acquisto in-app. La compagnia ha anche fatto esenzioni per i grandi rivali, come Amazon e Netflix, che hanno disabilitato la possibilità di acquistare abbonamenti o contenuti nella loro app o, in alcuni casi, hanno indirizzato gli utenti a un browser per farlo.

La controversia, iniziata all'inizio di questa settimana con il lancio formale di Hey, ha sollevato importanti domande sulla gestione dell'App Store di Apple e sul fatto che il produttore di iPhone stia esercitando un vantaggio anticoncorrenziale rispetto ai servizi concorrenti di sviluppatori di terze parti attraverso il suo mandato Taglio del 30 percento e applicazione incoerente delle regole dell'App Store.

La lotta arriva in un momento precario per Apple. La società sta per ospitare la sua conferenza annuale degli sviluppatori la prossima settimana in un formato virtuale. Ora sta anche affrontando due inchieste antitrust nell'Unione Europea avviate dopo che Spotify e altre aziende hanno presentato reclami contro Apple per la sua "imposta Apple" del 30 percento e le minacce che i processi dell'App Store di Apple potrebbero porre ai mercati competitivi.

A seguito di una serie di tweet espliciti e interviste del co-fondatore e Chief Technology Officer di Basecamp David Heinemeier Hansson, in cui Heinemeier Hansson ha chiamato Apple "gangster", altre società come lo sviluppatore di giochi Epic e la società madre di Tinder, Match Group, sono venute a sostegno di Hey .

Prima di oggi, il rappresentante David Cicilline (D-RI), il presidente della sottocommissione antitrust della Camera, ha detto The Verge, "A causa del potere di mercato che Apple ha, sta caricando affitti esorbitanti – rapina in autostrada, fondamentalmente – bullismo per pagare il 30% o negare l'accesso al loro mercato". Ha continuato dicendo: "Sta schiacciando i piccoli sviluppatori che semplicemente non possono sopravvivere con questo tipo di pagamenti. Se ci fosse una vera concorrenza in questo mercato, ciò non accadrebbe. "

L'ultimo paragrafo della lettera di Apple riconosce che Basecamp ha offerto app aziendali nell'App Store, un'altra ovvia esenzione alle attuali regole dell'App Store, a parte l'app iOS di Hey, che non offre acquisti in-app o opzioni di iscrizione. Apple afferma di averlo fatto senza prendere soldi in un modo che sembra minacciosamente come se fosse una gratitudine esigente per un giro gratuito. Ma criticamente, sembra che Apple stia distinguendo Hey come un'app di posta elettronica di consumo che non sembra soddisfare i criteri per un'esenzione di acquisto in-app, nonostante l'evidenza di altre app – inclusi provider di posta elettronica simili come Newton – che hanno fatto lo stesso nel passato.

"Comprendiamo che Basecamp ha sviluppato una serie di app e molte versioni successive per l'App Store per molti anni e che l'App Store ha distribuito milioni di queste app agli utenti iOS. Queste app non offrono acquisti in-app e, di conseguenza, non hanno contribuito alle entrate dell'App Store negli ultimi otto anni ", si legge nella lettera. "Siamo felici di continuare a supportarti nella tua attività di app e offrirti le soluzioni per fornire i tuoi servizi gratuitamente, purché tu segua e rispetti le stesse Linee guida e termini di revisione dell'App Store che tutti gli sviluppatori devono seguire."

Ecco la lettera per intero:

Ciao Jason,

Ti stiamo scrivendo per farti conoscere i risultati del ricorso per la tua app, HEY Email.

Il comitato di revisione delle app ha valutato la tua app e ha stabilito che il rifiuto era valido. La tua app non è conforme alle Linee guida per la revisione dell'App Store descritte di seguito. Come sapete, questo è il motivo per cui l'app Hey Email è stata rifiutata quando è stata inviata al Mac App Store l'11 giugno 2020.

L'app HEY Email è commercializzata come app di posta elettronica sull'App Store, ma quando gli utenti scaricano la tua app, non funziona. Gli utenti non possono utilizzare l'app per accedere alla posta elettronica o eseguire alcuna funzione utile fino a quando non accedono al sito Web Basecamp per Hey Email e acquistano una licenza per utilizzare l'app HEY Email. Ciò viola le seguenti Linee guida per la revisione dell'App Store:

Linea guida 3.1.1 – Affari – Pagamenti – Acquisto in-app

Se desideri sbloccare funzionalità o funzionalità all'interno della tua app, devi utilizzare l'acquisto in-app. L'app richiede ai clienti di acquistare contenuti, abbonamenti o funzionalità al di fuori dell'app, ma tali articoli non sono disponibili come acquisti in-app all'interno dell'app come richiesto dalle Linee guida per la revisione dell'App Store.

Linea guida 3.1.3 (a) – Affari – Pagamenti – App “Reader”

Le app Reader possono consentire agli utenti di accedere a contenuti e abbonamenti di contenuti acquistati in precedenza. La tua app di posta non è uno dei tipi di contenuto consentiti ai sensi della presente linea guida per le app "Reader" (in particolare: riviste, giornali, libri, audio, musica, video, accesso a database professionali, VOIP, cloud storage o servizi approvati come la classe app di gestione). Pertanto, i clienti devono avere la possibilità di acquistare l'accesso a funzionalità o funzionalità nella tua app utilizzando l'acquisto in-app.

Linea guida 3.1.3 (b) – Affari – Pagamenti – Servizi multipiattaforma

Le app che gestiscono servizi su più piattaforme possono consentire agli utenti di accedere a contenuti, abbonamenti o funzionalità acquisiti nella tua app su altre piattaforme o sul tuo sito Web, purché tali elementi siano disponibili anche come acquisti in-app all'interno dell'app. L'app e-mail HEY non offre accesso a contenuti, abbonamenti o funzionalità come acquisti in-app all'interno dell'app. In effetti, l'app non funziona come un'app di posta elettronica o per qualsiasi scopo fino a quando l'utente non visita il sito Web E-mail di Basecamp Hey per avviare una prova gratuita o acquistare una licenza separata per utilizzare l'app per lo scopo previsto.

Prossimi passi

Per risolvere questo problema, rivedi la tua app in modo tale da non violare le Linee guida e i termini di revisione dell'App Store.

Esistono diversi modi in cui è possibile rivedere l'app o il servizio per aderire alle Linee guida per la revisione dell'App Store. I clienti che hanno precedentemente acquistato l'accesso a contenuti, abbonamenti o funzionalità altrove possono continuare ad accedere a questi elementi nella tua app, a condizione che i nuovi clienti iOS abbiano la possibilità di acquistare l'accesso utilizzando l'acquisto in-app come richiesto dalle Linee guida per la revisione dell'App Store .

Se preferisci non offrire agli utenti l'opzione di acquisti in-app, potresti prendere in considerazione la funzione dell'app come commercializzata, un client di posta elettronica che funziona con account di posta elettronica IMAP e POP standard, dove i clienti possono facoltativamente configurare il servizio di posta elettronica Hey come fornitore di servizi di posta elettronica preferito. Ciò consentirebbe all'app di funzionare come client di posta elettronica senza richiedere un pagamento aggiuntivo per utilizzare le sue caratteristiche e funzionalità. In base a questo approccio, ciò che vendi sul tuo sito Web è chiaramente un servizio di posta elettronica separato dalla funzione della tua app distribuita su App Store.

Siamo qui come una risorsa mentre esplori queste o altre idee per portare l'app Hey Email in conformità con le Linee guida e i termini di revisione dell'App Store.

Grazie per essere uno sviluppatore di app iOS. Comprendiamo che Basecamp ha sviluppato una serie di app e molte versioni successive per l'App Store per molti anni e che l'App Store ha distribuito milioni di queste app agli utenti iOS. Queste app non offrono acquisti in-app e, di conseguenza, non hanno contribuito alle entrate dell'App Store negli ultimi otto anni. Siamo lieti di continuare a supportarti nella tua attività di app e offrirti le soluzioni per fornire i tuoi servizi gratuitamente, purché tu segua e rispetti le stesse Linee guida e termini di revisione dell'App Store che tutti gli sviluppatori devono seguire.

Speriamo di aiutarti nell'offrire l'app Hey Email sull'App Store.

Cordiali saluti, App Review Board

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