24 يونيو، 2021

جورنالك

الخبر كما هو ، منكم و اليكم

ينفي مشروع قانون ميزانية المنزل زيادات كبيرة لوكالة ناسا لتمويل برنامج القمر الطموح

لا يعتزم مُخصصو المنازل زيادة ميزانية ناسا بشكل كبير ، مما قد يعرض للخطر خطط الوكالة لإعادة رواد الفضاء إلى القمر بحلول عام 2024.

أصدرت لجنة المخصصات بمجلس النواب اليوم أحدث فاتورة تمويل للسنة المالية 2021 ، تفصل ميزانيات جميع وكالات التجارة والعدل والعلوم في الولايات المتحدة. سيعطي مشروع القانون وكالة ناسا ميزانية إجمالية تبلغ 22.63 مليار دولار للعام المقبل ، وهو نفس المبلغ الذي تلقته الوكالة لعام 2020. ومع ذلك ، فإن ما يقرب من 3 مليارات دولار أقل من 25.2 مليار دولار طلبت إدارة ترامب في طلب ميزانية الرئيس – وهو مبلغ ضخم يقصد لتمويل عودة قمرية طموحة.

كانت وكالة ناسا صريحة للغاية بشأن هدفها في إرسال أول امرأة والرجل التالي إلى القمر كجزء من برنامج Artemis التابع للوكالة. ولدى وكالة ناسا موعد نهائي ضيق جدًا لتحقيق ذلك. في أوائل عام 2019 ، تحدى نائب الرئيس مايك بنس الوكالة لإعادة الناس إلى القمر بحلول عام 2024. كان العديد من الخبراء يشككون في قدرة وكالة ناسا على تحقيق الهدف الذي يقترب بسرعة ، نظرًا للمقدار الهائل من تطوير التكنولوجيا والاختبار والتمويل المطلوب لتحقيق ذلك.

في طلب ميزانية الرئيس الذي صدر في فبراير ، وضعت إدارة ترامب خطة الميزانية المطلوبة للسنوات الخمس القادمة للمساعدة في تمويل برنامج أرتميس. دعا الاقتراح إلى زيادة ميزانية وكالة ناسا إلى حوالي 26 أو 27 مليار دولار كل عام ، ومن المحتمل أن تصل إلى 28.6 مليار دولار في عام 2023. يشير مشروع قانون مخصصات مجلس النواب اليوم إلى أن الكونجرس متردد في تقديم هذا المبلغ بالكامل.

ربما تنطوي أكبر نقطة خفة في التمويل على تطوير مركبة هبوط على سطح القمر ، وهي قطعة حاسمة من التكنولوجيا اللازمة لنقل رواد الفضاء إلى سطح القمر. في أبريل ، منحت وكالة ناسا ثلاث شركات أساسية – Blue Origin و SpaceX و Dynetics – بعقود لمواصلة دراسة مفاهيم المركبة القمرية. طلب ميزانية الرئيس طلب تخصيص مبلغ 3.4 مليار دولار لتنمية الهبوط على سطح القمر البشري. وبدلاً من ذلك ، قدمت لجنة المخصصات بمجلس النواب 1.56 مليار دولار فقط لأبحاث الاستكشاف والتطوير ، والتي تشمل الأموال لنظام الهبوط على سطح القمر البشري. وأشار مدير وكالة ناسا ، جيم بريدنشتاين ، إلى أنه سيتم تخصيص 628.2 مليون دولار فقط من هذا المبلغ للهبوط – أقل بنحو 3 مليارات دولار مما كانت تأمله الوكالة.

على الرغم من هذا التناقض الكبير ، أعرب بريدنشتاين عن تفاؤل بشأن مشروع القانون. وقال بريدنشتاين في بيان "إن تمويل 628.2 مليون دولار لنظام الهبوط البشري (HLS) هو خطوة أولى مهمة في عملية تخصيصات هذا العام". "ما زال أمامنا المزيد لنفعله ، وأنا أتطلع إلى العمل مع مجلس الشيوخ لضمان امتلاك أمريكا الموارد اللازمة لإنزال المرأة الأولى والرجل القادم على القمر في عام 2024".

هذا العام ، على وجه الخصوص ، سيكون من الصعب الحصول على مثل هذه الدفعة الكبيرة لوكالة ناسا ، وفقًا لكسي دريير ، كبير المدافعين وكبير مستشاري سياسة الفضاء في جمعية الكواكب. ويقول إن الحد الأقصى للإنفاق في الكونجرس زاد ولكن ليس بمقدار كبير. بالإضافة إلى ذلك ، فإن التمويل الذي يبتكره مخصّصو مجلس النواب لوكالة ناسا يُستمد من مبلغ كبير من المال يخصصه المجلس للوكالات في مجالات العلوم والعدالة والتجارة. وفي هذا العام ، أعطى مجلس النواب زيادة كبيرة لوزارة العدل – ما يقرب من مليار دولار – للمساعدة في معالجة إصلاح الشرطة ، ردا على مقتل جورج فلويد على أيدي الشرطة.

يقول دريير: "أعاد الكونغرس توزيع هذا التمويل على أولوياتهم" الحافة. ويقول إن أعضاء الكونغرس يتفاعلون مع ما يحدث على الأرض في الوقت الحالي ، بما في ذلك الاحتجاجات الأخيرة و "الوعي المتزايد بالظلم العنصري". كما يتكهن بأن تبني إدارة ترامب المتزايد لصور رحلات الفضاء البشرية قد لا يساعد البيت الذي يقوده الديمقراطي في أن يكون مؤاتياً لزيادة ميزانية ناسا. في الآونة الأخيرة ، أنشأت حملة ترامب إعلانًا سياسيًا ، باستخدام لقطات من وكالة ناسا لإطلاق طاقم SpaceX مؤخرًا إلى محطة الفضاء الدولية. بعد تلقي رد فعل عنيف ، أزالت الحملة الإعلان.

يقول دريير: "إن مواءمة حزب واحد مع نوع من النشاط الأيديولوجي الناعم للحكومة مثل ذلك يؤدي في الواقع إلى معارضة الحزب المعارض بشكل طبيعي ، ويصبح رمزًا".

كما ألمح بريدنشتاين في بيانه ، فإن مشروع قانون مجلس النواب ليس صفقة منتهية. سيراجع المشرعون في مجلس النواب مشروع القانون المقترح ، وفي نهاية المطاف ، ستفرج لجنة المخصصات في مجلس الشيوخ عن مشروع القانون الخاص بها الذي يحدد التمويل لوكالة ناسا. إذا ذهب كل شيء للتخطيط ، فسيقوم الكونجرس بعد ذلك بالتوفيق بين مشروعي القانون ، وسيخرج في النهاية بالميزانية النهائية لوكالة ناسا للعام المقبل. وهذا يعني أنه لا يزال هناك طريق طويل قبل أن تكتشف وكالة ناسا مقدار الأموال التي ستتلقاها لعام 2021.