13 مايو، 2021

جورنالك

الخبر كما هو ، منكم و اليكم

يمكن لاستراتيجية اختبار COVID الجديدة تسريع المختبرات المتراكمة

يمكن الآن تجميع العينات المأخوذة من مؤخرة أنوف وحلق المرضى معًا واختبارها بحثًا عن فيروس كورونا في مجموعات في أحد أكبر المختبرات التجارية في البلاد. تلقت Quest Diagnostics ، التي تتعامل مع عشرات الآلاف من اختبارات فيروس كورونا كل يوم ، إذنًا لهذه الطريقة ، التي تسمى الاختبار المجمع ، من إدارة الغذاء والدواء خلال عطلة نهاية الأسبوع.

تساعد الإستراتيجية في الحفاظ على الموارد من خلال إجراء اختبارات متعددة باستخدام المواد المطلوبة عادةً لأحدها. يمكن أن يساعد Quest أيضًا في تجنب التراكم ونقل الاختبار بسرعة أكبر. في الوقت الحالي ، الطلب على الاختبار مرتفع جدًا لدرجة أنه يستغرق وقتًا متوسط ​​سبعة أيام لمختبرات كويست للحصول على نتائج للمرضى.

ومع ذلك ، لا يمكن للاستراتيجية مسح جميع حواجز الاختبار ، وقد لا تعمل بشكل جيد في المناطق التي تشتد الحاجة إليها: النقاط الساخنة لتفشي المرض ، حيث يتم استغلال موارد الاختبار بشكل أقل. في تلك البيئات ، حيث تكون نسبة عالية من الاختبارات إيجابية ، لا ينتهي الأمر بالمجموعات من توفير المواد – فالكثير منها إيجابي ، مما يعني المزيد من إعادة الاختبار.

يقول بيتر إيوين ، مدير مختبر الصحة العامة في نبراسكا: "عندما يكون معدل الإيجابية مرتفعًا ، فإن التجميع لا يكون فعالًا للغاية ، لأنك تقوم بتقسيم عدد كبير جدًا من المسابح ، وهو لا يستحق مجهودك".

ستجمع طريقة Quest في عينات مأخوذة من أربعة أشخاص. إذا كان الاختبار متعدد العينات سلبيًا ، فسيتم اعتبار جميع العينات الأربعة سلبية. إذا كانت النتيجة إيجابية ، فسيتم إعادة اختبار كل عينة بمفردها لمعرفة المصاب بالفيروس. قالت الشركة في بيان صحفي إنها ستبدأ في طرح اختبارات مجمعة في مختبراتها في شانتيلي ، فيرجينيا ، ومارلبورو ، ماساتشوستس ، بحلول نهاية الأسبوع ، قبل التوسع إلى مواقع أخرى. كويست لم ترد على طلب للتعليق.

كان الخبراء مهتمين بالاختبار المجمع لعدة أشهر. تُستخدم هذه الطريقة بشكل شائع بالفعل لفحص الأشخاص بحثًا عن الأمراض المنقولة جنسيًا ، كما يتم استخدامها للتحقق من وجود أمراض في الدم المتبرع به. أخبرت ديبورا بريكس ، عضو فريق العمل المعني بفيروس كورونا بالبيت الأبيض ، مؤتمر الجمعية الأمريكية لعلم الأحياء الدقيقة الشهر الماضي أن الاستراتيجية يمكن أن تزيد بشكل كبير من عدد الاختبارات التي يتم إجراؤها في الولايات المتحدة كل يوم.

بالعودة إلى شهر مارس ، بدأ إيوين استكشاف الاختبارات المجمعة في مختبر الصحة العامة في نبراسكا. كان ينفد من المواد الكيميائية اللازمة لإجراء كل اختبار وكان يعلم أنه يمكنه الحفاظ عليها من خلال تجميع العينات معًا. أجرى بعض التجارب ووجد أنه يمكنه القيام بذلك بنجاح. يقول: "إنه يعمل بشكل رائع ، ويمكنني توفير ما بين 60 إلى 70 بالمائة من الكواشف الخاصة بنا". حصل على الموافقة للمضي قدمًا من حاكم ولاية نبراسكا بموجب حالة الطوارئ.

يقول إوين: "بدأنا في التجميع ، وتمكنا من الحفاظ على عمل المختبر".

يقول نيخيل جوبالكريشنان ، زميل ما بعد الدكتوراه في معهد ويس للهندسة المستوحاة بيولوجيًا ، إن النقص في مواد الاختبار هو مجرد نوع من العوائق التي يمكن أن تساعد إستراتيجية الاختبار المجمعة في التغلب عليها. لكن نقص الإمدادات ليس هو المشكلة الوحيدة التي تعيق الاختبار. ويقول: "اعتمادًا على المشكلة الفعلية ، يمكن أن يكون للتجميع تأثير حقيقي ، أو لا يمكن أن يحدث". "إذا اتضح أنهم يفتقرون إلى عدد الموظفين ، وليس لديهم عدد كافٍ من الأشخاص ، والعامل المقيد هو أنه يتعين على شخص ما فك جميع الأنابيب – لن يساعدك التجميع هناك."

لا يساعد التجميع أيضًا بمجرد أن يبدأ معدل العدوى في المجتمع في الارتفاع. اضطر Iwen إلى التوقف عن استخدام الاختبارات المجمعة في مختبر نبراسكا قبل بضعة أسابيع لأن النسبة المئوية للاختبارات التي جاءت إيجابية كانت عالية جدًا – فوق 10 بالمائة. في أي مجموعة عشوائية مكونة من أربعة أو خمسة اختبارات ، كان هناك احتمال كبير أن يكون أحدهم إيجابيًا. إذا كان المعدل الإيجابي مرتفعًا إلى هذا الحد ، فإن التجميع لا يميل إلى توفير كمية كبيرة من المواد الكيميائية أو الوقت.

تقول التعليمات الجديدة للاختبار المجمّع من Quest أنه إذا كانت نسبة 13 في المائة من الاختبارات التي تم إجراؤها في المختبر عادت إيجابية ، فيجب على المختبر خفض حجم المجموعة إلى ثلاثة. إذا كانت نسبة 25 في المائة من اختبارات المعمل إيجابية ، فلا ينبغي لهم إجراء الاختبارات المجمعة. فرجينيا وماساتشوستس ، موطن أول مختبرات كويست التي تم تعيينها لاستخدام الاختبارات المجمعة ، يبلغ معدل الإيجابية حوالي 6 و 2 في المائة على التوالي. في ولاية أريزونا ، إحدى الولايات الأكثر تضررًا ، تبلغ النسبة حوالي 24 بالمائة.

يقول إيوين إنه من الممكن إجراء الاختبار المجمع في منطقة بها نسبة عالية من الاختبارات الإيجابية. إذا كانت لديهم معلومات عن المرضى (إذا كانت لديهم أعراض ، وأين يعيشون ، ومكان عملهم) ، فيمكنهم تصنيفهم على أنهم مرتفعون أو منخفضون. يمكنك تجميع تلك التي تعتقد أنها تعتبر منخفضة المخاطر. يمكنك القيام بذلك في أي مكان ، حتى لو كان معدلها الإجمالي مرتفعًا جدًا ، "كما يقول.

ينجح ذلك فقط إذا تمكنت المعامل من الحصول على معلومات ديموغرافية جيدة عن العينات التي تختبرها. لكن في كثير من الأحيان ، تحصل المختبرات على عينات وليس لديها أي فكرة عن مصدرها ، كما يقول إوين.

على الرغم من القيود ، يقول جوبالكريشنان أن تفويض المهمة هو خطوة أولى جيدة نحو اختبار مجمع أكثر انتشارًا. إنه يود أن يرى أحجامًا أكبر لحمامات السباحة ، خاصة في المناطق التي لا ينتشر فيها فيروس كوفيد -19 كثيرًا. يمكن أن تساعد مجموعات الاهتزاز التي تصل إلى عشرات العينات ، أو ما يصل إلى 100 عينة ، المختبرات في الانتقال عبر العينات بسرعة أكبر. يقول: "أعتقد أنك ستلاحظ ظهور المزيد من تراخيص التجميع".

يعتقد Iwen أن تنفيذ الاختبار المجمع بشكل صحيح يمكن أن يساعد في اختبار التحرك بسرعة أكبر. يقول: "هذه عملية يجب أخذها في الاعتبار إذا كنا سنقوم بإجراء الاختبار الذي طُلب من المختبرات". "الوقت المستغرق مهم ، إذا كان له تأثير على ذلك ، فهو مفيد".