اعلان
العلوم

نجح صاروخ فيجا الأوروبي في العودة إلى الطيران بعد توقف دام لمدة عام

في وقت متأخر من ليلة الأربعاء ، أطلقت شركة الإطلاق الأوروبية Arianespace بنجاح صاروخ Vega من جويانا الفرنسية ، وهي أول رحلة للمركبة منذ أكثر من عام. كانت رحلة العودة إلى الرحلة مهمة توضيحية أرسلت 53 قمراً صناعياً صغيراً إلى مدار حول الأرض.

اعلان

كان من المقرر في الأصل أن يطير في وقت سابق من هذا العام ، وقد تعرض الإطلاق لعدة تأخيرات ، بما في ذلك قيود COVID-19 والطقس السيئ. الليلة الماضية ، بعد شهور من الانتظار ، حلق فيغا أخيرًا في السماء ونشر بنجاح كل قمر صناعي كان يحمله في المدار.

كان الهدف الرئيسي للرحلة هو إظهار جهاز إطلاق جديد وفريد ​​من نوعه صممته وكالة الفضاء الأوروبية وشركة Avio ، وهو قادر على نشر أنواع متعددة من الأقمار الصناعية أثناء رحلة واحدة إلى الفضاء. يتمثل أحد الجوانب الرئيسية لتصميمه في أنه يتكون من لبنات بناء يمكن فصلها وخلطها ومطابقتها لتناسب الأقمار الصناعية ذات الأحجام المختلفة. تضمن هذا الإطلاق أقمارًا صناعية من Planet و Kepler و Swarm Technologies والمزيد. سيقومون بمراقبة الظروف على الأرض ، ومراقبة جودة الهواء ، وتتبع السفن ، من بين مهام أخرى. يمكن أن تتضمن عمليات الإطلاق المستقبلية حمولة أكثر تنوعًا.

تقول ستيلا غيلين ، نائبة رئيس المبيعات والتسويق في Arianespace ، "إن موزعنا فريد من نوعه لأنه مرن للغاية ، ويمكنك التكيف مع المهام المختلفة" الحافة. "يمكنك حمل أحجام مختلفة من الأقمار الصناعية من CubeSats (المعيارية) إلى الأقمار الصناعية الصغيرة. يمكنك في الواقع تفكيكها ووضعها في مهام مختلفة ".

جزء من الموزع عند إطلاق Vega
الصورة: Arianespace

نظرًا لأنه يمكن تقسيمه ، سيسمح الموزع لـ Arianespace بالتحليق باستخدام CubeSats أو الأقمار الصناعية الصغيرة في المهام القادمة التي كان من الممكن أن يكون على متنها قمر صناعي واحد أو قمران فقط. في النهاية ، تأمل Arianespace في القيام بمهام مشاركة كاملة مثل إطلاق Vega عدة مرات كل عام.

لقد مر أكثر من عام منذ أن شهد صاروخ فيجا الفضاء. في تموز / يوليو 2019 ، واجه الصاروخ مشكلة من نوع ما بعد دقيقتين فقط من إطلاقه بعد انفصال مرحلتيه واشتعال مرحلته العليا. أدى الفشل إلى تدمير الصاروخ والقمر الصناعي العسكري الذي كان يحمله. في النهاية ، خلص Arianespace إلى وجود عطل هيكلي في جزء من محرك المرحلة الثانية. حتى ذلك الحين ، حقق Vega معدل نجاح بنسبة 100 في المائة ، لكن الفشل أدى إلى زيادة معدلات التأمين لبعثات الأقمار الصناعية.

الآن بعد أن تطير Vega مرة أخرى ، يأمل Arianespace أن يصبح الصاروخ خيارًا من خيار مشاركة الركوب Goldilocks لمشغلي الأقمار الصناعية الصغيرة. هناك طرق متعددة لإيصال أقمار صناعية صغيرة إلى الفضاء في الوقت الحالي ، إما عن طريق ركوب صواريخ أكبر مثل SpaceX's Falcon 9 أو Atlas V من ULA – أو عن طريق الإطلاق على صاروخ صغير مخصص مثل صاروخ إلكترون من Rocket Lab. هذه الخيارات لها فوائدها وعيوبها. "إذا كانت لديك مركبة أكبر بها مساحة كبيرة ، مما سيسمح لك بالحصول على أسعار جيدة ، فعليك أن تحزم الكثير من الأقمار الصناعية هناك وعليك أن ترسل الجميع إلى نفس المدار ، وهذا لا يمنحك الكثير من المرونة إذا كنت ترغب في الذهاب إلى ارتفاع مختلف ، على سبيل المثال ، "يقول Guillen. "في الوقت نفسه ، إذا كنت صغيرًا جدًا ، إذا كانت على رحلة مخصصة ، فقد يكون ذلك مكلفًا للغاية."

يلاحظ Guillen أن Vega متوسطة الحجم ستظل تسمح للعديد من الأقمار الصناعية بالركوب في وقت واحد ، مما يساعد على تقليل التكلفة. وتقول أيضًا إن إصدارًا مستقبليًا أكثر قوة من Vega ، يسمى Vega-C ، سيكون قادرًا على القيام ببعض مناورات التعزيز أثناء الطيران ، مما يسمح للمركبة بإسقاط الأقمار الصناعية في مدارات مختلفة إذا لزم الأمر. يعتبر Vega أيضًا أحد الخيارين اللذين يمتلكهما عملاء Arianespace. السيارة الأخرى للشركة هي Ariane 5 ، والتي سيتم ترقيتها قريبًا إلى Ariane 6 ، والتي تستخدم لإطلاق مهام أثقل بكثير إلى مدارات أعلى. يقول Guillen: "أعتقد أن مركبتَي الإطلاق الجديدتين معًا في Vega-C و Ariane 6 تكملان بعضهما البعض جيدًا حتى نتمكن من إطلاق أي حجم إلى أي مدار في أي وقت". "أعتقد أنه وضع فريد جدًا جدًا بالنسبة لنا".

اظهر المزيد

مقالات ذات صلة

زر الذهاب إلى الأعلى
إغلاق
إغلاق