13 مايو، 2021

جورنالك

الخبر كما هو ، منكم و اليكم

ناسا تتطلع لرواد الفضاء والأفراد الطيارين إلى حافة الفضاء على الصواريخ التجارية

في تحول كبير في سياسة وكالة ناسا ، فإن وكالة الفضاء تتيح لموظفيها – بمن فيهم رواد الفضاء – التحليق في المركبات الفضائية التجارية تحت المدارية. تم تصميم هذه الصواريخ لتطير إلى حافة الفضاء والعودة ، مما يمنح الركاب تجارب قصيرة من انعدام الوزن. وتأمل الوكالة في توسيع خيارات الرحلات لرواد الفضاء والباحثين ، مع الاستثمار في صناعة الفضاء التجارية.

أصدرت وكالة ناسا اليوم طلبًا للحصول على معلومات حول جميع الطرق التي يمكن أن يستفيد بها رواد الفضاء والموظفين في وكالة ناسا من السفر في هذه الرحلات القصيرة إلى الفضاء. إحدى الميزات المحتملة هي تعزيز تدريب رواد الفضاء ، من خلال منح المستكشفين خبرة إضافية حول ما يشبه الصعود إلى الفضاء في مركبة تعمل بالصواريخ وتعويم في الجاذبية الصغرى. بهذه الطريقة يكونون أكثر استعدادًا للسفر إلى المدار. وتعتقد وكالة ناسا أيضًا أن رواد الفضاء والباحثين من الوكالات يمكنهم الطيران وتشغيل التجارب المصممة لبيئة الفضاء. يمكن أن تساعد هذه النشرات أيضًا في اختبار الأجهزة المخصصة للاستخدام في الفضاء ، لمعرفة ما إذا كانت صامدة في الجاذبية الصغرى.

الهدف هو أن تصبح وكالة ناسا مرة أخرى عميلاً في صناعة رحلات الفضاء التجارية ، من خلال شراء نقاط على الرحلات دون المدارية إلى الفضاء. ستعمل إلى حد ما مثل برنامج الطاقم التجاري التابع لوكالة ناسا ، حيث تشتري وكالة ناسا مقاعد على مركبتين فضائيتين خاصتين – سبيس إكس كرو دراجون وبوينغ CST-100 ستارلينر – كلاهما مصممان لنقل رواد الفضاء من وإلى محطة الفضاء الدولية. ولكن هناك فرق كبير. قامت وكالة ناسا جزئيا بتمويل تطوير مركبتين للطاقم التجاري. مع هذا البرنامج الجديد ، لم تمول وكالة ناسا تطوير أي مركبة فضائية دون مدارية.

وقال فيل ماكاليستر ، مدير تطوير الرحلات الفضائية التجارية في وكالة ناسا ، في بيان: "من الجدير بالذكر أنه لم يتم استخدام أموال وكالة ناسا لتطوير المركبات دون المدارية ، ولكن يمكننا المشاركة في السوق كمشتري". "تثبت صناعة الطيران الأمريكية مرة أخرى أنها قادرة تقنياً ومالياً على تطوير أنظمة فضائية آمنة وموثوقة وفعالة من حيث التكلفة."

في الوقت الحالي ، هناك حقًا خياران للمواصلات لوكالة ناسا للاختيار من بينها لنقل رواد الفضاء إلى حافة الفضاء والعودة. طورت شركة فيرجن جالاكتيك للسياحة الفضائية التابعة لريتشارد برانسون طائرة فضائية تسمى VSS Unity يمكنها حمل الركاب إلى حافة الفضاء قبل الانزلاق إلى الأرض. وتمتلك شركة Blue Origin التابعة لشركة Jeff Bezos صاروخًا يمكن إعادة استخدامه يسمى New Shepard والذي يتم إطلاقه أيضًا إلى الفضاء والعودة ، ويرسل الركاب إلى داخل كبسولة الطاقم التي تهبط عبر المظلات. حتى الآن ، أرسلت فيرجن غالاكتيك خمسة موظفين إلى الفضاء على متن طائرتها الفضائية خلال رحلتين اختباريتين ، في حين أن Blue Origin قامت فقط بعمليات إطلاق غير مأهولة لصاروخها. لم تقم أي من الشركتين بإطلاق أي عملاء يدفعون حتى الآن.

ومع ذلك ، تتوقع وكالة ناسا أن تكون هذه المركبات على الإنترنت قريبًا ، وهذا هو السبب في أن الوكالة تغير سياساتها بشأن الطيران على هذه المركبات. وقال سكوت كولاردو ، رئيس مكتب طاقم المدار الجديد الجديد التابع لناسا والذي سيشرف على هذه المبادرة الجديدة ، خلال اتصال صحفي مع الصحفيين: "لقد أصبحت قدرة ناشئة". "الآن نريد أن ننظر ونرى ما تقدمه الصناعة للاستفادة منه."

وقال جورج وايتسايدز الرئيس التنفيذي لشركة فيرجن جالاكتيك إن الشركة "متحمسة" لخطط ناسا. وقال في بيان لـ "إن ذلك يأتي في أعقاب اتفاق قانون الفضاء مع وكالة ناسا هذا الأسبوع حول تدريب رواد الفضاء الخاصين على مهمات محطة الفضاء الدولية". الحافة. "إن الشراكات بين القطاعين العام والخاص هي مفتاح لفتح الفضاء للأبد ، ونحن ملهمون لمستقبل استكشاف الفضاء البشري." كما أعرب بلو أوريجين عن ثناء مماثل. وقال كلاي موري ، نائب رئيس المبيعات العالمية في Blue Origin في بيان لـ "نحن نشيد بقيادة مدير ناسا جيم بريدنشتاين لتعزيز الشراكات بين القطاعين العام والخاص في الفضاء". الحافة. "نحن نتطلع إلى تقديم خدمات النقل الفضائية تحت المدارية إلى وكالة ناسا مع نيو شيبرد".

مع استمرار تطوير الأنظمة ، ترغب وكالة ناسا في التأكد من أن موظفيها سيكونون بأمان إذا سافروا على هذه المركبات. هذا هو السبب في أن الوكالة تضع مكتب طاقم تحت المداري (SubC) ، ضمن برنامج الطاقم التجاري الموجود بالفعل في وكالة ناسا ، والذي سيراجع سلامة هذه المركبات. إذا أرادت Virgin Galactic أو Blue Origin أن تطير بأي من موظفي وكالة ناسا ، فعليهم أن يخبروا وكالة ناسا عن كيفية تقييمهم لسلامة أنظمتهم ، وكيف يمكن للركاب تحمل أي حوادث ، ومعايير السلامة ، وأكثر من ذلك بكثير. تخطط وكالة ناسا أيضًا للعمل مع FAA ، التي تنظم عمليات إطلاق الفضاء ، للتوصل إلى متطلبات محددة يجب على الشركات تلبيتها من أجل نقل أفراد وكالة ناسا. قد تأخذ وكالة ناسا أيضًا تراث رحلة السيارة في الاعتبار ، لذلك كلما طارت المركبة بأمان ، حصل على تصنيف أفضل.

تتطلع وكالة ناسا أيضًا إلى الاستماع من الصناعة حول كيفية التخطيط للحفاظ على سيارة آمنة. وقال كولاردو: "ستكون الصناعة ، على الأرجح ، أكثر من المرجح أن يكون لديها نهج بديل لهذا ، ربما ليس بالضبط الطريقة التي قد تتبعها ناسا في الماضي".

أخبار اليوم هي جزء من احتضان وكالة ناسا مؤخراً لرحلات الفضاء البشرية تحت المدارية. في مارس ، ناقش مدير وكالة ناسا جيم بريدنشتاين أن وكالة ناسا كانت تتطلع إلى رواد فضاء يطيرون على صواريخ دون المدارية. وقبل ذلك في يناير ، أعلنت وكالة ناسا أنها ستسمح للباحثين من خارج وكالة الفضاء بالتقدم للحصول على فرص للسفر مع تجاربهم في هذه الرحلات السريعة إلى الفضاء. في السابق ، كان بإمكان الباحثين تقديم طلبات لإرسال حمولات الجاذبية الصغرى على مركبات Blue Origin أو فيرجن غالاكتيك من خلال برنامج فرص الطيران التابع لوكالة ناسا ، والذي سيساعد في تمويل الرحلات وتنسيقها. لكن وكالة ناسا لن تسمح للباحثين بالتحليق بحمولاتهم ، لذا كان يجب أن تتم جميعهم آليًا.

في مارس ، أطلقت وكالة ناسا دعوة لتقديم مقترحات بحثية ، مما منح الناس خيار أتمتة تجربتهم تحت المدارية أو من المحتمل أن يذهبوا إلى الفضاء مع عملهم. قالت مسودة التماس أنه من المحتمل أن يتلقى الباحثون ما يصل إلى 450.000 دولار أو 650.000 دولار ، اعتمادًا على أنواع التجارب التي اقترحوها.

كانت هناك جهود سابقة من وكالة ناسا للسماح للباحثين بالطيران على الصواريخ دون المدارية. قادت لوري جارفر ، نائب المدير السابق لوكالة ناسا ، حملة عام 2013 للسماح للباحثين بالطيران على هذه المركبات مع أبحاثهم. يقول غارفر: "لقد بدا واضحًا بالنسبة لي أن جزءًا من إغراء القيام بها باستخدام سيارة قابلة لإعادة الاستخدام مثل Virgin Galactic سيكون أنه يمكنك إقناع الباحث بها". الحافة. "لقد تطلب الأمر نوعًا من أتمتة تجربتك ، إذا كنت لن تكون هناك معها".

وأشارت إلى أن التكلفة الإضافية لنقل شخص إلى وكالة ناسا هي مبلغ صغير جدًا. تم تحديد أسعار التذاكر الحالية لشركة Virgin Galactic بمبلغ 250.000 دولار أمريكي ، وهو ما قد يكون مكلفًا على الباحث دفعه ، ولكن انخفاض في دلو وكالة الفضاء. ومع ذلك ، تلقت غارفر اعتراضًا على فكرة إعادة الباحثين إلى الطائرة عندما اقترحتها لأول مرة. وتقول: "أنت تعرف عزوف الحكومة عن المخاطرة". "كانت هناك أسئلة حول ماذا ستكون مسؤولية وكالة ناسا. إن فقدان بحثك في رحلة دون المدارية شيء ، وهو شيء يفقد الباحث الخاص بك ".

لم تتحرك المبادرة إلى الأمام في ذلك الوقت ، ولكن الآن تتبنىها الإدارة الجديدة مرة أخرى ، بعد سنوات من دعاة الفضاء التجاري الذين دعوا إلى التغيير. يقول ألان ستيرن ، نائب الرئيس المساعد لقسم علوم وهندسة الفضاء في معهد ساوث ويست للأبحاث ، "أعتقد حقًا أنه عندما ينظر الناس إلى الوراء في قرن من الزمان ، فإنهم سيصفون هذه المرة النقطة المحورية". الحافة، "ليس فقط في الفضاء التجاري ولكن في اختراق رحلات الفضاء البشرية لتكون أكثر من مجرد رحلة نادرة للمهنيين بدوام كامل. سيكون الأمر أقرب إلى صناعة الطيران ".

بالطبع لا يزال هناك عقبة واحدة كبيرة أمام تحقيق كل هذا: يجب أن تبدأ Virgin Galactic و Blue Origin في بدء الطيران. يقول Garver: "إن أكثر ما يثير حماستي هو أن تحدث هذه الرحلات بالفعل".

تحديث 23 يونيو ، 5:00 مساءً بالتوقيت الشرقي: تم تحديث هذه القصة لتشمل بيانًا من Blue Origin ، بالإضافة إلى مقابلات من سكوت كولاردو وألان ستيرن.