13 مايو، 2021

جورنالك

الخبر كما هو ، منكم و اليكم

من المقرر أن يحضر طاقم سبيس إكس رواد فضاء ناسا إلى الوطن لأول مرة في نهاية هذا الأسبوع

في نهاية هذا الأسبوع ، من المقرر أن يعود رائدا فضاء من ناسا إلى أرض الوطن داخل كبسولة ركاب SpaceX الجديدة ، Crew Dragon. ستكون هذه هي المرة الأولى التي ينقل فيها Crew Dragon الركاب إلى سطح الكوكب ، ليثبت في النهاية ما إذا كانت السيارة يمكنها نقل الأشخاص بأمان إلى الفضاء والعودة.

سيكون رائدا الفضاء المخضرمان بوب بهنكن ودوغ هيرلي على متن المركبة الفضائية. صنع الثنائي التاريخ في نهاية شهر مايو عندما انطلقوا إلى محطة الفضاء الدولية داخل Crew Dragon ، وهي المرة الأولى التي تنقل فيها مركبة خاصة الناس إلى المدار. بشرت عملية الإطلاق بعودة رحلات الفضاء البشرية إلى الولايات المتحدة. كانت آخر مرة طار فيها الناس إلى المدار من الولايات المتحدة في عام 2011 ، مع آخر رحلة لمكوك الفضاء. لمدة تسع سنوات ، اعتمدت وكالة ناسا على الصواريخ الروسية لنقل رواد الفضاء إلى محطة الفضاء الدولية – ولكن الآن يمكن للوكالة استخدام مركبات سبيس إكس بدلاً من ذلك.

بينما حظي الإطلاق بالكثير من الضجة ، فإن إعادة رواد الفضاء إلى الوطن هو جزء مهم بنفس القدر من هذه المهمة. قال غاريت ريسمان ، رائد فضاء سابق في ناسا ومستشار سبيس إكس ، كان يعمل في طاقم التنين ، "من وجهة نظر قوانين الفيزياء ، لقد انتهينا فقط من منتصف الطريق" الحافة. "كل هذه الطاقة التي تضعها (أثناء الإطلاق) ، عليك أن تأخذ كل جزء من هذه الطاقة عندما تعود إلى المنزل." سيتعين على The Crew Dragon ، وبداخله Behnken و Hurley ، أن ينفصل عن المحطة ويغرق في الغلاف الجوي الكثيف للأرض. يجب أن يحمي الدرع الواقي من الحرارة الطاقم من الحرارة الشديدة الناتجة أثناء الهبوط ، والتي يمكن أن تصل إلى 3500 درجة فهرنهايت. في النهاية ، ستنشر Crew Dragon مجموعة من المظلات ، مما يؤدي إلى إبطاء سرعة السيارة بحيث يمكن أن تنخفض برفق نسبيًا في المحيط الأطلسي.

لقد أعادت شركة SpaceX العديد من المركبات الفضائية من الفضاء من قبل ، ولكن كل هذه المركبات كانت إصدارات شحن من Crew Dragon ، والتي تختلف في الشكل والوظيفة العامة. يعتبر The Crew Dragon غير متماثل أكثر من سابقه ، وذلك بفضل تضمين نظام إجهاض طارئ. الشركة لديها أعاد Crew Dragon إلى الأرض من الفضاء من قبل – ولكن مرة واحدة فقط ، خلال رحلة تجريبية غير مأهولة للمركبة في مارس 2019.

Crew Dragon من SpaceX ، بمظلاتها المنتشرة ، أثناء هبوطها في أول اختبار طيران لها بدون طاقم.
الصورة: ناسا

قال بينجي ريد ، مدير إدارة مهام الطاقم في سبيس إكس ، خلال مؤتمر صحفي حول الهبوط: "إحضار مركبة فضائية إلى الوطن ، إنها صفقة كبيرة حقًا". "ومن المهم جدًا ، كجزء من هذا التكريم المقدس الذي نحمله ، ضمان إعادة بوب ودوغ إلى المنزل لعائلاتهما ، ولأطفالهما ، والتأكد من سلامتهم".

هذا الهبوط هو آخر اختبار كبير لـ SpaceX كجزء من برنامج Commercial Crew Program التابع لناسا ، وهي مبادرة تهدف إلى تطوير مركبة فضائية خاصة لنقل رواد الفضاء من وإلى مدار أرضي منخفض. ولكن قبل أن تبدأ هذه الرحلات بشكل جدي ، يتعين على SpaceX أن تثبت لوكالة ناسا أن مركبات Crew Dragon التابعة لها آمنة. كان على الشركة القيام برحلة تجريبية غير مأهولة لـ Crew Dragon – إرسالها إلى المحطة ثم العودة إلى الوطن مرة أخرى – كجزء من مهمة تسمى Demo-1. بهنكن وهيرلي هما جزء من أول برنامج SpaceX طاقم رحلة تجريبية ، مهمة أطلق عليها اسم Demo-2.

ظل The Crew Dragon راسيًا منذ وصوله إلى المحطة في 31 مايو. أجرى رواد الفضاء ووكالة ناسا الكثير من التحليلات على Crew Dragon لمعرفة كيف تصمد في بيئة الفضاء ، ويبدو أن المركبة تعمل بشكل جيد. قال ستيف ستيتش ، مدير برنامج الطاقم التجاري التابع لناسا ، خلال المؤتمر: "تعمل الأنظمة على Dragon بشكل جيد للغاية". "المركبة الفضائية صحية للغاية."

في الوقت الحالي ، من المقرر أن ينسحب بهنكن وهيرلي من المحطة الفضائية في حوالي الساعة 7:34 مساءً بالتوقيت الشرقي يوم السبت الأول من أغسطس. ستبعد الكبسولة نفسها ببطء عن محطة الفضاء الدولية خلال الساعات العديدة القادمة. ثم في يوم الأحد ، الثاني من أغسطس ، من المقرر أن تطلق Crew Dragon محركاتها في حوالي الساعة 1:56 مساءً بالتوقيت الشرقي ، لتخرج السيارة من المدار. يجب أن تهبط الكبسولة في المحيط الأطلسي قبالة سواحل فلوريدا بعد حوالي ساعة في حوالي الساعة 2:42 مساءً بالتوقيت الشرقي. هناك سبعة مواقع هبوط مختلفة حيث من المحتمل أن يهبط Crew Dragon.

مواقع الهبوط السبعة المحتملة لـ Crew Dragon
الصورة: ناسا

كل هذا عرضة للتغيير ، لأن الطقس عامل كبير مقيد. The Crew Dragon هي أول مركبة فضائية تحمل البشر ، منذ بعثات أبولو ، مصممة للهبوط في الماء عندما تعود إلى الأرض ، مما يعني أن الطقس الجيد في موقع الهبوط هو المفتاح. لا تريد وكالة ناسا أن يهبط رواد الفضاء في المياه المتقطعة بعد سحب قوى G الإضافية في طريقهم إلى الأرض. إذا كانت الأمور خشنة للغاية ، فقد تنقلب الكبسولة ، مما يجعل من الصعب على رواد الفضاء الخروج.

لذلك بالنسبة لهذا الهبوط ، تريد ناسا مياهًا هادئة ورياحًا أقل من 10 أميال في الساعة في موقع الهبوط. فريق البعثة لا يريد المطر أو البرق في المنطقة أيضًا. في الأصل ، لم تكن الأمور تبدو جيدة للهبوط في نهاية هذا الأسبوع ، حيث كان من المتوقع أن يتعقب إعصار إيساياس الساحل الشرقي لفلوريدا يومي السبت والأحد. ومع ذلك ، لدى SpaceX خيار الهبوط على الساحل الغربي لفلوريدا إذا لزم الأمر ، و قالت ناسا إنها تمضي قدما في الجدول الزمني بعد فحص الطقس الأخير.

ستستمر ناسا وسبيس إكس في تقييم ما إذا كانا بحاجة إلى تحريك عملية فك الإرساء. ولكن في النهاية ، يمكن إلغاء فك الإرساء في اللحظة الأخيرة. "حرفيًا ، لدينا فترة ساعة تقريبًا حيث يمكننا إلغاء الإرساء ، وإذا اعتقدنا في اللحظة الأخيرة أن الطقس أو شيء ما لم يكن على ما يرام ، يمكن لفريق SpaceX قيادة السيارة ويمكن لبوب أو دوغ التوقف وإيقاف تسلسل إلغاء الإرساء بالكامل قال ريد.

مرة واحدة التنين الطاقم هل انسحب من المحطة ، وهذا يعني أن المركبة الفضائية ستنهار على الأرجح ، وفقًا لريسمان. يقول: "بمجرد انفصالك عن المحطة الفضائية ، فإنك تلتزم بالعودة". "لأنك تستخدم المواد الاستهلاكية على متن السيارة – مثل الوقود والأكسجين وما إلى ذلك." لدى SpaceX مرونة أكثر متى يحدث هذا التدفق. وفقًا لريد ، تحدث معظم فرص الهبوط بعد حوالي 15 أو 17 ساعة من الإنزال. لكن يمكن لـ SpaceX تأخير البداية حتى بعد يومين إذا لزم الأمر. تمتلك The Crew Dragon أيضًا موارد كافية على متنها – مثل الطعام والأكسجين والمزيد – لتستمر لمدة تصل إلى ثلاثة أيام.

رفعت سفينة Crew Dragon التابعة لشركة SpaceX بواسطة سفينة الإنقاذ التابعة للشركة ، بعد الانتهاء من اختبار الطيران بدون طاقم.
الصورة: SpaceX

بمجرد وصوله إلى الماء ، سينتظر بهنكن وهيرلي داخل Crew Dragon حتى وصول زورقي الإنقاذ من SpaceX. تم تصميم السفينة الأولى لسحب Crew Dragon من الماء ، بينما سيساعد طاقم مكون من أكثر من 40 شخصًا على متنها رواد الفضاء على الخروج من الكبسولة. سيقوم القارب الثاني باستعادة مظلات Crew Dragon ، والتي ستنفصل عن الكبسولة بعد الهبوط. إذا كان رواد الفضاء يواجهون نوعًا من حالات الطوارئ لسبب ما ، فهناك مهبط للطائرات العمودية على متن قارب الإنقاذ الرئيسي ، مما يتيح لطائرة هليكوبتر إخلاء Behnken و Hurley بسرعة من موقع الانطلاق. ولكن إذا لم يكن ذلك ضروريًا ، فسيأخذ القارب الجميع إلى الشاطئ.

يجب أن يساعد الهبوط الناجح في تمهيد الطريق لـ SpaceX لبدء القيام بمهام روتينية إلى محطة الفضاء الدولية. من المقرر بالفعل أن تطير طائرة Crew Dragon جديدة في أواخر سبتمبر ، وعلى متنها طاقم مكون من أربعة أفراد إلى المحطة الفضائية في مهمة أطول. ثم في ربيع عام 2021 ، من المقرر أن تقوم Crew Dragon برحلة أخرى بطاقم مكون من أربعة أفراد. في الواقع ، ستستخدم تلك المهمة في العام المقبل نفس طاقم التنين الذي سيعود بهنكن وهيرلي إلى الوطن. بعد إطلاق سبيس إكس ، طاقم التنين ، وافقت ناسا على الشركة لإعادة استخدام الكبسولات في الرحلات المستقبلية. وتقول سبيس إكس إن تغييرها لن يستغرق وقتًا طويلاً. قال ريد: "يجب أن نكون قادرين على تجديد Dragon وأن نكون جاهزين للذهاب في غضون شهرين فقط – شهرين".

ولكن قبل أن يتمكن Crew Dragon من الطيران مرة أخرى ، يجب أن يعود إلى المنزل. كل الأنظار تتجه إلى عودة بهنكن وهيرلي ، والقلق شديد بينما يحاول الاثنان الهبوط الآمن. يقول ريسمان: "إلى أن يصعدوا إلى القارب أو حتى على الشاطئ وأراهم يخرجون من غلف ستريم (طائرة) في هيوستن ، يلوحون للحشد ، ما زلت أشعر بالتوتر".