14 مايو، 2021

جورنالك

الخبر كما هو ، منكم و اليكم

كيف سيكون مستقبل محطة الفضاء بعد الإطلاق التاريخي لـ SpaceX

مع نجاح إطلاق Crew Dragon من SpaceX في نهاية هذا الأسبوع ، أصبح لدى وكالة ناسا الآن القدرة على إطلاق روادها الفضائيين من الولايات المتحدة مرة أخرى – وهذا يعني حدوث تغييرات في المستقبل لمستقبل محطة الفضاء الدولية. قريبًا ، يمكن لمجموعة جديدة من المركبات أن تنقل الأشخاص بانتظام إلى المحطة من ساحل فلوريدا ، إلى جانب صاروخ Soyuz الروسي المسؤول الوحيد عن نقل البشر إلى البؤرة الاستيطانية منذ عام 2011.

سيكون هذا حقبة جديدة من رحلات الفضاء البشرية حيث تطير المركبات الخاصة والمركبات التي تديرها الدولة جنبًا إلى جنب ، وتوصيل البشر إلى الفضاء ، وإلى محطة الفضاء الدولية. في ما يلي كيفية تطور حركة المرور إلى محطة الفضاء حيث تبدأ شركة SpaceX والشريك التجاري الآخر لناسا ، بوينج ، في إرسال الأشخاص من وإلى محطة الفضاء الدولية بشكل منتظم.

العلاقة الروسية

منذ نهاية برنامج مكوك الفضاء في عام 2011 ، ارتبطت وكالة ناسا وشركة الفضاء الروسية Roscosmos بعلاقة تكافلية. كانت وكالة ناسا بحاجة إلى روسيا من أجل الحصول على رواد فضاء وشركاء دوليين في محطة الفضاء الدولية. استفادت روسيا من أموال وكالة ناسا – مقعد واحد في كبسولة سويوز الروسية يدير وكالة ناسا إلى الأعلى 80 مليون دولار.

كان ذلك جيدًا للعلاقة بين وكالة ناسا وروسكوزموس. يقول تود هاريسون ، مدير مشروع أمن الفضاء في مركز الدراسات الاستراتيجية والدولية (CSIS): "التبعية المتبادلة تجعل في الواقع علاقة عمل جيدة جدًا". الحافة. "بكل المقاييس ، كل شخص تحدثت معه في وكالة ناسا قال إنه حتى مع تدهور العلاقات الجيوسياسية بين الولايات المتحدة وروسيا ، فإن علاقتهما – عندما يتعلق الأمر بمحطة الفضاء الدولية – ظلت قوية كما كانت من قبل".

الآن بعد أن حصلت وكالة ناسا على رحلة جديدة تمامًا ، ستتطور تلك العلاقة المترابطة بين وكالات الفضاء. قال مدير بريد ناسا ، جيم بريدنستين ، أنه أجرى مناقشات مع ديمتري روجوزين ، المدير العام لشركة Roscosmos ، حول تداول المقاعد في سيارات كل دولة تمضي قدمًا ، بدلاً من شرائها. وقال بريدنشتاين: "إذا كنا سنحافظ على مجموعة مكتملة من رواد الفضاء الروس والأمريكيين على متنها ، فعلينا أن نكون مستعدين لإطلاق رواد فضاء روس على متن Commercial Crew ، ويجب أن يكونوا على استعداد لإطلاق رواد فضاء أمريكيين على متن المركبة الفضائية سويوز". "وفي محادثاتي الأخيرة مع دميتري روجوزين ، أعتقد أننا كنا في اتفاق قوي كان ضروريًا لكلا البلدين بينما نمضي قدمًا".

هنأ روجوزين علنا ​​وكالة ناسا وسبيس إكس على الإطلاق. يتعارض رد الفعل الإيجابي هذا بشكل صارخ مع تعليقات روجوزين من عام 2014 ، عندما شجب علنًا العقوبات الأمريكية المفروضة على صناعة الفضاء الروسية وحقق في برنامج الطاقم التجاري التابع لوكالة ناسا. "بعد تحليل العقوبات المفروضة على صناعتنا الفضائية ، أقترح على الولايات المتحدة إحضار روادها إلى محطة الفضاء الدولية باستخدام الترامبولين" ، غرد روغوزين في ذلك الوقت. (مازحا الرئيس التنفيذي لشركة SpaceX Elon Musk حول هذا التعليق بعد الإطلاق في نهاية هذا الأسبوع ، بحجة أن "الترامبولين يعمل".)

صاروخ سويوز الروسي
الصورة: وكالة ناسا

الواقع هو أن اعتماد وكالة ناسا على صاروخ سويوز الروسي أعطى روسكوزموس سببًا مهمًا للحفاظ على إنتاج صواريخها وكبسولاتها. وقد جلبت الكثير من التمويل أيضًا. يقول هاريسون: "ما سيتغير هو أن روسيا تخسر مصدرًا رئيسيًا لإيرادات صناعة الفضاء". "بما أن الولايات المتحدة لن تحتاج بعد الآن إلى شراء رحلات سويوز". هذا العام ، تبلغ ميزانية Roscosmos حوالي 176 مليار روبل ، وفقًا لتقرير في تاسوهو ما يعادل 2.77 مليار دولار. إنها جزء من ميزانية وكالة ناسا ، والتي تم تحديدها بمبلغ 22.6 مليار دولار لعام 2020. وأخبرنا جميعًا أن شراء وكالة ناسا لمقاعد سويوز يمثل 17 في المائة من ميزانية روسكوزموس السنوية في 2018 ، وفقًا لـ CSIS.

نتيجة لهذا التحول التشغيلي الجديد ، من الممكن أن نرى عددًا أقل من رحلات طيران Soyuz في المستقبل ، كما يقول هاريسون. "من الناحية الاقتصادية والديموغرافية ، هم في انخفاض" ، كما يقول. "وهناك فرصة ضئيلة بأن ينسحبوا في أي وقت قريب. لذلك من حيث القوة الفضائية ، لديهم التكنولوجيا ، لكنهم سيكونون قادرين على القيام بأقل وأقل مع هذه التكنولوجيا مع مرور السنوات. "

في الوقت الحالي ، تؤكد وكالة ناسا أن علاقتها مع روسكوزموس قوية ، وقد اشترت وكالة الفضاء مقعدًا إضافيًا على صاروخ سويوز الروسي لهذا الخريف. ولكن بعد ذلك ، سيبدأ التداول الجديد ، وسيصبح أكثر وضوحًا كيف يؤثر ذلك على المحصلة النهائية لـ Roscosmos.

مفتوح للعمل

على الرغم من أن SpaceX كانت أول من طار رواد الفضاء ، إلا أن الشركة ليست الشركة الوحيدة التي تعمل في مركبة فضائية خاصة لوكالة ناسا. لا تزال بوينج تطور كبسولتها الخاصة للطاقم ، CST-100 Starliner ، والتي تهدف إلى القيام بنفس الشيء مثل SpaceX's Crew Dragon. ولكن لا يزال هناك طريق للذهاب قبل أن يطير الناس على السيارة.

قامت بوينج برحلة تجريبية غير مأهولة من Starliner في ديسمبر ، والتي لم تذهب للتخطيط. ظهر عدد من مواطن الخلل في البرمجيات خلال المهمة ، مما منع الكبسولة من الوصول إلى محطة الفضاء في نهاية المطاف كما هو متوقع. كان على الشركة إعادة Starliner إلى المنزل في وقت مبكر دون إظهار قدرات الإرساء. سيتعين على بوينغ إعادة تلك الرحلة ، بدون طاقم على متنها ، في وقت ما هذا الخريف.

وهذا يعني أنه بالنسبة للسنة المقبلة ، من المحتمل أن تكون SpaceX هي الشركة الخاصة الوحيدة التي ترسل رواد الفضاء إلى محطة الفضاء الدولية. ولكن بمجرد أن تثبت بوينج أنها يمكن أن ترسو Starliner بأمان مع محطة الفضاء ثم تعيد الكبسولة إلى المنزل ، سترسل الشركة أيضًا طاقمها الخاص إلى المدار. عندما يحدث ذلك ، سيتم تشغيل ثلاث مركبات قادرة على حمل رواد فضاء ناسا إلى المحطة ، عندما كانت هناك واحدة فقط من قبل.

مع هذا التغيير ، قد ينضم أشخاص آخرون في نهاية المطاف إلى رواد فضاء ناسا في رحلات إلى محطة الفضاء. جعلت Bridenstine الهدف الرئيسي لبرنامج الطاقم التجاري واضحًا جدًا: إعادة رحلات الفضاء البشرية إلى التربة الأمريكية. لكن الهدف الثاني للبرنامج كان فتح الوصول إلى الفضاء ، مما سمح لكل من SpaceX و Boeing ببيع المقاعد على مركباتهم للعملاء من القطاع الخاص. تقوم وكالة ناسا أيضًا بإتاحة محطة الفضاء للفرص التجارية ، وهو أمر واجهته الوكالة بشدة في الماضي.

طائرة بوينغ CST-100 Starliner ، قبل رحلتها التجريبية غير المأهولة.
الصورة: بوينج

أعلنت SpaceX بالفعل عن خطط لإرسال سياح إلى الفضاء على متن Crew Dragon. تقوم الشركة بإرسال أربعة سياح في رحلة إلى المدار. كما يخططون لإرسال مواطنين خاصين إلى محطة الفضاء الدولية العام المقبل لشركة خاصة تسمى اكسيوم ، والتي تخطط لبناء محطة فضائية خاصة بها لإطلاقها في عام 2024. وهناك احتمال كبير بأن توم كروز سيطير على متن كرو دراجون لتصوير نوع ما الفيلم على ISS في المستقبل.

يعتمد ما إذا كانت هذه الأنواع من الرحلات الخاصة روتينية على السعر. مقعد واحد في Crew Dragon من SpaceX يدير وكالة ناسا حوالي 55 مليون دولار ، بينما مقعد واحد في Boeing’s Starliner يدير 90 مليون دولار. في حين أن SpaceX أقل تكلفة ، بالنسبة للعميل العادي ، لا تزال كلتا التكلفتين بعيد المنال. يقول هاريسون: "يعتمد الكثير من ذلك على مقدار ما يمكنهم الحصول عليه من تكلفة لكل من SpaceX و Boeing". "تركز SpaceX بوضوح على السياحة الفضائية ، من خلال توفير رحلات إلى الأشخاص الذين يمكنهم تحمل تكلفتها ، وهذا من شأنه أن يولد المزيد من الحجم بالتأكيد".

يقول هاريسون أن هذا يمكن أن يقطع شوطًا طويلًا نحو تسويق محطة الفضاء الدولية – باستخدام المحطة للإنتاج الخاص أو التصنيع أو السياحة الفضائية. إنه شيء تحرص ناسا على تحقيقه. بمجرد بدء SpaceX و Boeing في الطيران بانتظام ، سنكتشف ما إذا كانت الشركات الأخرى غير الفضائية مهتمة حتى بإرسال الأشخاص والممتلكات إلى محطة الفضاء. من المحتمل ألا يكونوا كذلك. يقول هاريسون: "ليس من الواضح أن قضية العمل ستغلق على هذه الأشياء". "علينا أن نرى التجريب والتكيف ، قبل أن نعرف حقًا ما الذي سيعمل من حيث التسويق ، وما الذي لن ينجح."