14 مايو، 2021

جورنالك

الخبر كما هو ، منكم و اليكم

سيعمل إطلاق Starlink القادم من SpaceX على تعزيز ثلاثة أقمار اصطناعية إلى المدار

في الأسابيع المقبلة ، سيركب مشغل الأقمار الصناعية Planet رحلة على أحد صواريخ Spacecon's Falcon 9 ، ويرسل ثلاثة أقمار صناعية صغيرة خاصة به إلى جانب 60 من أقمار Starlink التي تبث الإنترنت. عند إطلاق مجموعة الأقمار الصناعية ، سيكون Planet أول من يضع علامة على الفضاء كجزء من برنامج SpaceX الجديد الصغير لمشاركة ركوب الأقمار الصناعية.

ستضيف أقمار الكوكب الثلاثة التي ستصعد في هذا الإطلاق التالي إلى كوكبة SkySat الحالية في مدار أرضي منخفض. تتكون الكوكبة حاليًا من 15 مركبة فضائية ، يبلغ حجم كل منها حجم الغسالة ، والتي تنتج صورًا عالية الدقة للأرض أدناه. تخطط Planet لإكمال الأسطول مع ستة أقمار صناعية أخرى: ثلاثة تصعد في إطلاق Falcon 9 القادم وثلاثة أخرى ستطير على إطلاق Falcon 9 Starlink آخر في يوليو. أعلنت الشركة في البداية عن خطتها للإطلاق مع SpaceX في منتصف مايو.

لن تكون المرة الأولى التي تطلق فيها Planet SkySats على صاروخ فالكون 9. أرسلت الشركة سبعة أقمار صناعية ، بما في ذلك اثنين من SkySats ، على Falcon 9 في ديسمبر 2018. كان هذا الإطلاق ، المعروف باسم مهمة SSO-A ، عبارة عن حصة كبيرة في ركوب أرسلت نحو 64 قمرًا صناعيًا على صاروخ واحد. توسطت شركة منفصلة تدعى Spaceflight في هذا الإطلاق ، ولكن الآن تعمل SpaceX مباشرة مع مشغلي الأقمار الصناعية الصغيرة لتنسيق حصص الركوب على Falcon 9 ، وهو جزء من برنامج جديد أعلنت عنه العام الماضي.

كان العمل بشكل مباشر مع SpaceX تجربة سريعة ، وفقًا لـ Planet. يقول مايك سافيان ، نائب رئيس الإطلاق في Planet ، "أحد الأشياء التي كانت لطيفة حقًا في العمل مع SpaceX هو أنها تعمل بوتيرة مشابهة تمامًا مثل Planet". الحافة. "نحن نتحرك بسرعة ، ونفعل الكثير من الأشياء في المنزل مما يساعدنا على الذهاب أسرع من مشروع الفضاء النموذجي." يقول سفيان أن العملية برمتها قد استغرقت حوالي ستة أشهر ، من توقيع العقد مع SpaceX أصلاً إلى الوصول إلى الإطلاق.

A Planet SkySat يستعد للانطلاق.
الصورة: الكوكب

يقول سفيان إن سبيس إكس لديها الكثير من الرحلات الجوية لكوكب الأرض للاختيار من بينها. لدى SpaceX الإذن بإطلاق ما يقرب من 12000 قمر صناعي لكوكبة Starlink الخاصة بها لتوفير اتصال بالإنترنت وصولاً إلى سطح الأرض. لبناء المشروع ، أطلقت SpaceX أقمارها الصناعية Starlink على دفعات من 60 لكل عملية إطلاق ، مع كل رحلة تجري مرة واحدة تقريبًا في الشهر في عام 2020. وهذا يوفر فرصًا كبيرة للأقمار الصناعية الصغيرة لوضع علامة عليها.

يقول سفيان: "عندما تعمل كحمولة مشاركة مشاركة ، يتعين عليك غالبًا اختيار إطلاق واحد ، وبعد ذلك عليك فقط الانتظار عندما تكون الحمولة الأساسية جاهزة". وفي بعض الأحيان ، قد تزيد هذه التأخيرات لما يصل إلى ثلاثة أو ستة أو تسعة أو 12 شهرًا. هذا يعتمد حقا. في حين أن SpaceX ، يطلقون Starlink بشكل متكرر ، والمدار يتناسب تمامًا مع ما كنا نبحث عنه عن SkySats المحددة هذه. "

ستوضع الأقمار الصناعية الثلاثة فوق كومة 60 قمرا صناعيا ستارلينك ، كلها معبأة داخل مخروط أنف فالكون 9. بمجرد إطلاق هذه الثلاثة وثلاث قمر SkySats التالي ، ستوفر Planet إمكانات جديدة للعملاء: التقاط صور لبعض المواقع على الأرض حتى 12 مرة في يوم واحد. تتجه SkySats الستة القادمة إلى مدار سيمر على خط عرض 53 درجة شمالًا وجنوبًا ، مما سيسمح بمثل هذا "معدل إعادة النظر" المرتفع على هذه المناطق. وفي مناطق أخرى من العالم ، ستتمكن SkySats من التقاط نفس المناطق حتى سبع مرات في اليوم.

يتم طرح هذه الإمكانية الجديدة في نفس الوقت الذي تعمل فيه Planet على زيادة دقة صورها. قامت الشركة مؤخرًا بـ "حملة لخفض الارتفاعات" لأقمارها الفضائية SkySat خلال الأشهر الستة الماضية ، مما جعلها أقرب إلى الأرض. وقد ساعد ذلك على تحسين دقة صورهم من حوالي 2.6 قدم (80 سم) لكل بكسل إلى حوالي 1.6 قدم (50 سم) لكل بكسل. تطلق Planet أيضًا لوحة تحكم جديدة عبر الإنترنت للعملاء لمساعدتهم على إرسال طلبات للحصول على صور عالية الدقة من المركبة الفضائية.

مع إطلاق عمليتين فقط ، يقترب Planet من فتح القدرة الكاملة لمجموعة SkySat بإجمالي 21 قمرًا صناعيًا. ويقول سفيان إن الشركة متحمسة للطيران على متن فالكون 9 مرة أخرى. بصفتها مشغلًا صغيرًا للأقمار الصناعية ، تتمتع Planet بخبرة كبيرة في إطلاق أقمارها الصناعية على صواريخ مختلفة ، لكن الشركة قالت إن الإعلان عن برنامج حصة ركوب SpaceX ، الذي يكلف السعر المنخفض 500 دولار فقط للكيلوغرام ، كان بمثابة تغيير في اللعبة. "إذا تمكنا من العثور على فرصة مشاركة ركوب لها أسعار جيدة وتتجه نحو مدار مرغوب فيه – ولدينا ثقة جيدة جدًا في الجدول الزمني – فهذا هو عادةً منفذ الاتصال الخاص بنا."