13 مايو، 2021

جورنالك

الخبر كما هو ، منكم و اليكم

ستنظم Virgin Galactic رحلات ركاب خاصة إلى محطة الفضاء التابعة لناسا

سيبدأ مشروع ريتشارد برانسون للسياحة الفضائية ، فيرجن غالاكتيك ، تنسيق رحلات رواد الفضاء الخاصة إلى محطة الفضاء الدولية التابعة لوكالة ناسا – وهي شراكة جديدة تهدف إلى زيادة الاستخدام التجاري للمركز المداري لوكالة الفضاء.

بفضل اتفاقية قانون الفضاء الجديدة مع وكالة ناسا ، تم تكليف Virgin Galactic بوضع "برنامج جديد جاهز لرواد الفضاء المداري الخاص" للوكالة. وهذا يعني إيجاد شركات أو مؤسسات مهتمة بإرسال الأشخاص إلى محطة الفضاء – لأي سبب من الأسباب – ثم إيجاد وسيلة النقل المناسبة لنقلهم إلى هناك. ستكون Virgin Galactic مسؤولة أيضًا عن تنسيق الموارد اللازمة ، سواء في الفضاء أو على الأرض ، لإنجاح هذه الرحلات.

إنها مهمة مماثلة لمهمة Space Adventures ، شركة السياحة الفضائية التي جمعت رحلات إلى الفضاء للسياح الأثرياء. ومع ذلك ، تقول Virgin Galactic إنها تبحث عن مجموعة متنوعة من العملاء ، بخلاف أولئك الذين يريدون فقط رحلة ممتعة إلى الفضاء. يقول جورج وايتسايدز ، الرئيس التنفيذي لشركة فيرجن جالاكتيك ، "هذا ليس فقط للمسافرين المحتملين في الفضاء ، ولكن يمكن أن يكون أيضًا للباحثين أو حتى الباحثين الحكوميين". الحافة، مشيرا إلى أن الناس من جميع أنحاء العالم يمكن أن تطير من خلال هذا البرنامج.

قد يبدو هذا التركيز الجديد على رحلات الفضاء المدارية أمرًا غريبًا بالنسبة إلى Virgin Galactic ، والتي تم التركيز عليها في الغالب الفرعيةرحلة فضائية مدارية خلال العقد ونصف العقد الماضيين. يدور نشاط شركة Virgin Galactic الرئيسي حول إرسال عملاء مدفوعين إلى حافة الفضاء والعودة على متن الطائرة الفضائية التي تعمل بالصواريخ ، VSS Unity. تم تصميم مركبة الركاب للإقلاع في الجو بعد الانتشار من تحت جناح طائرة حاملة. ترتفع إلى ارتفاع حوالي 55 ميلًا ، مما يمنح أي ركاب محتملين طعمًا قصيرًا من انعدام الوزن ، قبل الانزلاق إلى الأرض والهبوط على مدرج.

لم تبدأ فيرجن غالاكتيك بعد عملياتها التجارية في مجال سياحة الفضاء ، وقد أرسلت خمسة أشخاص فقط إلى الفضاء في رحلتين تجريبيتين منفصلتين. لكن الشركة تجادل بأن خبرتها حتى الآن تجعلها مؤهلة لتشغيل هذا النوع من البرامج لوكالة ناسا. بالإضافة إلى ذلك ، فإن العديد من الأشخاص الذين يعملون في Virgin Galactic لديهم خبرة في برامج رحلات الفضاء البشرية السابقة في وكالة ناسا. يقول مايك موسى ، رئيس فيرجن غالاكتيك الذي عمل كمدير تكامل الإطلاق لبرنامج مكوك الفضاء: "لقد نمت في الواقع على الكثير من تلك الخبرة لبناء برنامج تحت المداري في المقام الأول". الحافة. "من الواضح أنها نسخة مخفضة ، وهي أكثر بساطة – لن تستمر لعدة أيام. لكن الكثير من الفلسفات متشابهة. الكثير من الأساس المنطقي هو نفسه. "

وحدة فيرجن غالاكتيك الفضائية VSS Unity.
الصورة: Virgin Galactic

تعمل Virgin Galactic على تطوير برنامج تدريبي لرواد الفضاء لعملائها المستقبليين الذين سيحلقون على متن الطائرة الفضائية للشركة خارج Spaceport America في نيو مكسيكو. ومن خلال هذه الاتفاقية الجديدة ، ستعتمد Virgin Galactic على هذه التجربة وستضع برنامجًا تدريبيًا آخر للعملاء الذين تعثر عليهم في وكالة ناسا. على الرغم من أن هذا البرنامج سيتم تصميمه لإعداد الناس للمدار وكيفية استخدام محطة الفضاء.

قد يستلزم البرنامج التدريبي الجديد ركوب الطائرة الفضائية فيرجن غالاكتيك ، مما يمنح العملاء بعض الخبرة في الفضاء وانعدام الوزن قبل أن يتوجهوا إلى المدار من أجل إقامة أطول. تسحب الطائرة الفضائية للشركة أيضًا Gs إضافية عندما تصعد إلى الفضاء ، كما تفعل الصواريخ التي تقلع إلى المدار. تجربة الشركة يمكن أن تكون ذات قيمة أيضًا للتدريب ، وفقًا للشركة. تقول Virgin Galactic أن رواد الفضاء المحتملين سيستخدمون أيضًا بعض مرافق الشركة في Spaceport America في نيو مكسيكو للتحضير لرحلاتهم.

يقول موسى: "نريد أن نضع الحزمة المناسبة حوله ، بحيث لا يقتصر الأمر على" الذهاب إلى الفصل والاستماع إلى PowerPoint لمدة ثلاث ساعات ". "كيف تجعل هذه تجربة ممتعة وممتعة ستريد القيام بها؟"

تقول وكالة ناسا إنها ستراجع في النهاية الخطة التي وضعتها Virgin Galactic معًا. وقالت ناسا في بيان "بموجب الاتفاقية ، ستجري وكالة ناسا تقييما لجدوى خطة فيرجن غالاكتيك لتطوير برنامج جديد جاهز لرواد الفضاء المداري لتمكين بعثات رواد الفضاء الخاصة إلى محطة الفضاء الدولية". الحافة. "إن خطط Virgin Galactic لتطوير برنامج خاص جديد لاستعداد رواد الفضاء المداري تدعم بشكل مباشر استراتيجية NASA الواسعة لتسهيل تسويق المدارات الأرضية المنخفضة من قبل الكيانات الأمريكية".

يأتي هذا الخبر بعد أن أعلن جيم بريدنشتاين ، مدير وكالة ناسا ، خططًا لنقل رواد فضاء ناسا على المركبات شبه المدارية ، مثل طائرة فيرجن غالاكتيك الفضائية وصاروخ سياحي منافس لشركة بلو أوريجين. لم تقدم Bridenstine الكثير من التفاصيل حول ذلك ، قائلة أن هذه الخطط ستظهر في وقت ما هذا الأسبوع.

وتعني الشراكة أيضًا أن Virgin Galactic ستضطلع بدور جديد كوسيط ، وتزويد العملاء ، والموارد ، والنقل لجعل هذه الرحلات ممكنة. في الوقت الحالي ، لدى الشركة عدد قليل من خيارات النقل الجديدة ، الموجهة نحو نقل الأشخاص إلى المدار. أرسل Crew Dragon من SpaceX للتو أول راكبين لهما إلى محطة الفضاء الدولية ويجب أن يبدأوا في الطيران بانتظام من وإلى المدار في وقت لاحق من هذا العام. تعمل شركة بوينج أيضًا على تطوير كبسولة طاقم تدعى CST-100 Starliner لنقل الأشخاص إلى المدار ، على الرغم من أن السيارة من المحتمل ألا تطير بأولى ركابها حتى العام المقبل على أقرب تقدير. كل مقعد في Crew Dragon يدير أقل قليلاً من 60 مليون دولار ، بينما يكلف المقعد على Starliner حوالي 90 مليون دولار.

وفي الوقت نفسه ، هناك خيار ثالث غير أمريكي للوصول إلى المدار: كبسولة Soyuz الروسية ، والتي كانت الطريقة الوحيدة للحصول على رواد فضاء من وإلى المحطة الفضائية منذ انتهاء برنامج ناسا المكوك الفضائي في عام 2011. تاريخياً ، دفعت ناسا حوالي 80 دولارًا مليون لمقعد واحد على Soyuz.

على الرغم من أن هذه هي الخيارات الثلاثة الوحيدة لجلب البشر إلى محطة الفضاء الدولية ، إلا أن Virgin Galactic لن تعلق على المركبات التي يتم النظر فيها للرحلات الجوية. ومع ذلك ، قال موسى إن برنامج التدريب الذي طورته الشركة يجب أن يكون مفصلاً ، اعتمادًا على الكبسولات التي يأخذها الناس إلى الفضاء. على سبيل المثال ، طورت شركة SpaceX أجهزة متنوعة في منشآتها في هوثورن ، كاليفورنيا ، لمحاكاة ما يشبه الطيران على متن Crew Dragon ، والذي يمكن أن يكون مفيدًا للتدريب.

تقول Virgin Galactic إنها تجري مناقشات أولية مع العملاء المحتملين المهتمين بإرسال الأشخاص إلى محطة الفضاء لمجموعة متنوعة من الأسباب المختلفة – من الأغراض التجارية إلى البحث. تبحث الشركة أيضًا عن طريقة لتدريب العملاء على كيفية استخدامهم لمحطة الفضاء عندما يكونون هناك ، اعتمادًا على سبب زيارتهم. يقول موسى: "ما ستفعله أثناء وجودك هناك هو القطعة الكبيرة الأخرى التي نتطلع إليها حقًا لغرق أسناننا". "كيفية إعدادك أثناء وجودك هناك ومن ثم دعمك بمجرد أن تكون في المحطة".

يغذي هذا البرنامج الجديد هدفًا أكبر لوكالة ناسا لفتح محطة الفضاء الدولية لمزيد من الأنشطة التجارية. لعقود ، كانت محطة الفضاء الدولية مكانًا رئيسيًا للبحث الحكومي والأكاديمي ، لكن وكالة الفضاء أعلنت العام الماضي أنها ستسمح للشركات بالوصول إلى محطة الفضاء الدولية لأغراض تجارية ، مثل تصوير الإعلانات أو الأفلام ، وحتى السماح لهذه الشركات بإرسال رواد الفضاء الخاص بهم إلى المحطة. حتى الآن ، أعلنت شركة تدعى أكسيوم ، تهدف إلى بناء محطة فضائية خاصة ، عن خطط لإرسال ممثليها إلى محطة الفضاء الدولية عبر كبسولة كرو دراجون أواخر العام المقبل.

يقول وايتسايدز: "الشيء المثير هنا هو أن هذه خطوة أخرى نحو فتح مدار أرضي منخفض لنهضة متنوعة من النشاط ، ويسعدنا أن نكون جزءًا منها".