13 مايو، 2021

جورنالك

الخبر كما هو ، منكم و اليكم

توشك الصين على إطلاق ثلاث مركبات فضائية إلى المريخ – بما في ذلك مركبة روفر

في وقت مبكر من يوم 23 يوليو ، من المقرر أن تطلق الصين أكثر بعثاتها الفضائية طموحًا حتى الآن ، حيث ترسل ثلاث مركبات فضائية إلى المريخ – بما في ذلك مركبة لاستكشاف سطح الكوكب. إذا نجحت ، ستصبح الصين الدولة الثانية التي تهبط وتشغل مركبة على الكوكب الأحمر.

تم تسمية البعثة باسم Tianwen-1 – على اسم القصيدة الطويلة "Tianwen" ، والتي تعني "أسئلة إلى الجنة" – وهي تنطوي على إرسال مركبة مدارية ومركبة هبوط وعربة جوالة إلى المريخ. ستطلق المركبات الفضائية الثلاث فوق أحد أقوى الصواريخ الصينية ، Long March 5 ، ثم تنتقل عبر الفضاء السحيق معًا إلى الكوكب الأحمر. بينما يدرس المسبار كوكب المريخ من أعلى ، فإن المسبار والمركبة الجوالة ستنزلان بجرأة إلى السطح. تم تكليف المسبار بلمس الأرض برفق كقطعة واحدة ، والحفاظ على العربة الجوالة آمنة وتوفير منصة للمركبة ذات العجلات للانطلاق والاستكشاف.

Tianwen-1 هو الأحدث في سلسلة طويلة من مشاريع الفضاء المعقدة بشكل متزايد والتي عالجتها الصين على مدار العقد الماضي. أصبحت البلاد أول دولة في التاريخ تهبط وتشغل مركبة جوالة على الجانب الآخر من القمر العام الماضي. لا تزال الصين تركز على استكشاف القمر ، مع خطط لإطلاق مهمة في نهاية هذا العام لجلب عينات من سطح القمر.

الآن ، مع Tianwen-1 ، تشرع الصين في ما يمكن أن يكون أول مهمة كبيرة بين الكواكب. حتى أن لديها مشاريع أكثر جرأة مخطط لها في المستقبل ، مثل زيارة كويكب وزيارة كوكب المشتري في ثلاثينيات القرن الحالي. يقول جيمس هيد ، عالم جيولوجيا الكواكب في جامعة براون والذي عمل مع علماء في برنامج الفضاء الصيني ، "إنهم بالتأكيد في رحلة طويلة الأمد لاستكشاف النظام الشمسي للقمر والكواكب" الحافة.

بطبيعة الحال ، فإن مهمات المريخ ليست بالأمر السهل ، ومحاولة الصين الأولى للوصول إلى الكوكب الأحمر لم تجعلها حتى خارج الأرض. في عام 2011 ، حاولت الدولة إرسال مركبة مدارية إلى المريخ تسمى Yinghuo-1 ، على ظهر مركبة فضائية روسية أكبر بكثير متجهة إلى الكوكب تسمى Phobos-Grunt. لكن إطلاق المركبة على صاروخ أوكراني فشل في النهاية ، مما أدى إلى تدمير فوبوس-جرونت والمركبة الفضائية الصينية.

تتولى الصين عملية الإطلاق وتطوير مركبة الفضاء تيانوين -1. إذا نجحت المهمة الطموحة ، فستصبح الصين واحدة من عدد قليل من الدول التي تصل إلى المريخ وتدور حوله. هدف الصين هبوط على الكوكب الأحمر خلال هذه الرحلة هي خطوة أكبر. فقط الولايات المتحدة والاتحاد السوفيتي هبطوا على سطح المريخ ، والولايات المتحدة فقط هي التي نجحت في تشغيل مركبة روفر على هذا الكوكب. يقول ديفيد بورباخ ، الأستاذ في الكلية الحربية البحرية الذي يدرس برنامج الفضاء الصيني ، "سيثبت أن الصين قوة فضائية كاملة الطيف" الحافةيتحدث بصفته الشخصية. "أنهم قادرون على التحقق من جميع المربعات لما يمكن أن تفعله قوة فضائية كبرى."

كما هو الحال مع معظم البعثات الصينية ، فإن التفاصيل المحيطة بهذا الإطلاق نادرة نسبيًا. لكن الصين قدمت بعض المعلومات العامة حول الهيكل العام للبعثة. ستقضي المركبات الفضائية الثلاث حوالي سبعة أشهر في رحلة إلى المريخ ، لتصل إلى الكوكب في وقت ما في فبراير 2021. وسيشهد هذا الشهر أيضًا وصول مركبة كوكب المريخ الإماراتية ، التي تم إطلاقها في 19 يوليو ، بالإضافة إلى وصول مركبة ناسا الجديدة. عربة المثابرة ، والتي من المقرر إطلاقها في 30 يوليو.

بمجرد وصول Tianwen-1 ، سيبقى الثلاثي في ​​المدار لمدة شهرين إلى ثلاثة أشهر ، بينما تقوم الصين بمسح موقع الهبوط المحتمل. يقول هيد: "إنهم يريدون أساسًا التحقق من صحة خصائص الموقع ببياناتهم الخاصة" ، مضيفًا: "إنك تبني الثقة كل يوم أنك في مدار المريخ حتى تصل إلى قرار بشأن موعد المضي قدمًا إلى السطح. " تهدف الصين إلى الهبوط في منطقة من كوكب المريخ تعرف باسم يوتوبيا بلانيتيا ، وفقًا لما كتبه كبير العلماء في البعثة في علم الفلك الطبيعي. Utopia Planitia هي نفس المنطقة على سطح المريخ حيث هبطت مركبة الهبوط Viking 2 التابعة لناسا في عام 1976.

أمام المركبة الفضائية Tianwen-1 قائمة طويلة من المهام العلمية ، بما في ذلك رسم خرائط جغرافية المريخ ، والبحث عن أي جليد مائي في تربة المريخ ، وقياس مناخ المريخ على السطح ، وأكثر من ذلك. تم تجهيز العربة بستة أدوات ، بما في ذلك الأداة الأكثر إثارة ، وهي رادار لاختراق الأرض قد يكون قادرًا على تحديد الصخور المختلفة وحتى البحث عن خزانات من الجليد المائي تحت السطح.

للوصول إلى السطح ، سيجري المسبار والمركبة الجوالة هبوطًا جريئًا لمدة سبع إلى ثماني دقائق إلى سطح المريخ ، وفقًا لوكالة الإعلام الصينية الحكومية. أخبار شينخوا. ستكون العملية مماثلة لكيفية هبوط ناسا بمركبتها الفضائية على المريخ. أولاً ، ستعتمد المركبة الفضائية على الغلاف الجوي الرقيق للمريخ لتخفيف سقوطها ، وإبطائها بشكل كبير بعد الخروج من المدار. سيقومون بعد ذلك بنشر مظلة لمدة دقيقة ونصف تقريبًا للإبطاء أكثر. أخيرًا ، سيشعل المسبار محركًا على متنه ليحوم فوق السطح لبضع لحظات ثم يلمسها برفق.

الصين - بكين - مارس روفر (CN)

عرض فني لمركبة تيانوين 1 ومركبة الإنزال على المريخ.
الصورة: شينخوا عبر Getty Images

من المرجح أن يعتمد التأكيد على نجاح الهبوط أو فشله على كلمة رسمية من الصين. "إنهم يعقدون صفقة كبيرة جدًا عندما تنجح الأشياء ؛ يقول بورباخ "إنهم هادئون نسبيًا حتى يتضح أنهم نجحوا". "إذا ذهب إلى المدار ، فسيقومون بعمل الكثير حيال ذلك. إذا نجح الهبوط ، فأنا متأكد من أنه سيكون هناك الكثير من الاهتمام لذلك ". أما بالنسبة للمركب المداري ، فسيكون بمثابة تتابع يوفر الاتصالات بين الأرض والمركبة الجوالة. سيحاول أيضًا مسح كوكب المريخ من أعلى باستخدام سبعة من أدواته الخاصة.

لكن أولاً ، يجب أن تنطلق المهمة بنجاح. يشير إغلاق المجال الجوي فوق موقع الإطلاق في Wenchang Spacecraft Launch Site في جنوب الصين إلى أن الإطلاق قد يحدث في حوالي الساعة 12:45 صباحًا بتوقيت شرق الولايات المتحدة في 23 يوليو ، وفقًا لأندرو جونز ، صحفي مستقل يغطي برنامج رحلات الفضاء الصيني. إذا تم إلغاء الإطلاق يوم 23 ، سيكون أمام الصين حتى أوائل أغسطس للمحاولة مرة أخرى. سيكون هذا الإطلاق هو الإطلاق الرابع لـ Long March 5 ، ولم يكن سجله الحافل بالكمال. بينما سارت رحلتها الأولى بشكل جيد نسبيًا في عام 2016 ، إلا أن الإطلاق الثاني لطائرة Long March 5 في عام 2017 انتهى بالفشل. أمضت الصين ما يصل إلى عامين في تشخيص المشكلة وإعادة تصميم الآلات في المحركات المسؤولة عن الفشل. لحسن الحظ ، عادت المركبة إلى الرحلة بنجاح في عام 2019. إذا فشل هذا الإطلاق ، فمن المشكوك فيه أن Tianwen-1 كان بإمكانه الصعود هذا الصيف.

يقول جونز: "تم تصميم هذا الصاروخ الجديد لنقلهم إلى المستوى التالي" الحافة. "لذلك سيكونون قادرين على إطلاق محطة فضائية ، وتنفيذ مهمة عودة عينة القمر والبدء في إرسال بعثات إلى القطب الجنوبي (القمري)." وأضاف جونز: "إذا فشل هذا الإطلاق ، فسيكون لديهم الكثير من التوضيح لتفعله لماذا ستتأخر كل هذه المهام الفضائية الكبيرة الطموحة التي تم التخطيط لها مرة أخرى."

من المؤكد أن المهمة الناجحة ستجلب المزيد من المكانة – والمزيد من الاهتمام – لبرنامج الفضاء الصيني المزدهر. في الولايات المتحدة ، من المرجح أن يجدد المناقشات الساخنة بين المشرعين وخبراء سياسة الفضاء حول هيمنة الصين المتزايدة في عالم الفضاء. ومع ذلك ، يقول بورباخ إن المهمة القائمة على العلم لا ينبغي أن تكون مصدر قلق للولايات المتحدة. يقول: "إذا وجدت مهمة صينية إلى المريخ مثيرة للقلق ، فهذا يعني أنك تشعر بالقلق من أن الصين بلد علمي وهندسي مؤهل ، ولديها برنامج صاروخي قادر بشكل عام". ويشير إلى أن الصين قامت بمهمات في الفضاء كانت مدعاة للقلق – مثل إجراء اختبار في عام 2007 لتدمير قمر صناعي ، وخلق مئات القطع من الحطام. لكن المهمة العلمية ليست شيئًا قلقًا بشأنه. يقول بورباخ "إذا كان هناك أي شيء أعتقد أنه فرصة للسماح ببعض التعاون الإضافي مع المجتمع التقني الصيني".

في حين أن Tianwen-1 يمكن أن يرفع مستوى الصين على الساحة العالمية ، فإن البلاد ترى أيضًا في هذه المهمات كوسيلة لإلهام الشباب في البلاد ، وفقًا لجونز. يقول: "إن الانخراط في هذه الأنواع من مجالات التكنولوجيا العالية الصعبة حقًا هو أمر يعزز الاقتصاد". "كما أنه يلهم الأشخاص ، تمامًا كما هو الحال مع مهام أبولو ، للانخراط في العلوم والتكنولوجيا والهندسة والرياضيات ومتابعة هذه الأنواع من الوظائف التي يمكن أن تؤدي إلى الاستكشاف وجميع أنواع مجالات العلوم والتكنولوجيا."

نأمل ، إذا نجحت هذه المركبات الفضائية ، سيكون لدينا أيضًا المزيد من المعلومات عن المريخ. يقول هيد: "في كل مرة نذهب إلى مكان مختلف على المريخ ، نتعلم شيئًا جديدًا تمامًا". "هذا هو السبب في أنه من المهم للغاية أن يكون هناك الكثير من الاستكشافات السطحية والمركبات الجوالة. إنه يوفر فقط منطقة جديدة ؛ ستكون أشياء جديدة تمامًا ، بلا شك. وهذا سيكمل صورتنا العامة للمريخ ".