اعلان
العلوم

تواجه استراتيجية اختبار COVID-19 المقترحة عقبات

عندما يخضع شخص ما لاختبار COVID-19 ، فإن النتيجة تفعل شيئًا واحدًا: إخبار ذلك الشخص إذا كان لديه فيروس كورونا في جسمه. على الرغم من ذلك ، يحاول بعض الباحثين إجراء اختبارات للقيام بالمزيد – وإعادة صياغة هدف الاختبار كنتيجة لذلك. بدلاً من مجرد العثور على أشخاص مصاب بالفيروس ، فإنهم يفضلون التركيز على العثور على الأشخاص الموجودين معد ومعرضين لخطر انتشاره لأشخاص آخرين.

اعلان

يقدم الاقتراح طريقة واحدة ممكنة للسيطرة على الوباء في الولايات المتحدة. سيسمح بنهج أكثر استهدافًا للعزل والحجر الصحي ويساعد في منح الأشخاص فهمًا أفضل للوقت الذي يكونون فيه أكثر عرضة للخطر على الآخرين.

سيكون تغييرًا كبيرًا في طريقة تفكيرنا في الاختبار. لم يستخدم الأطباء مطلقًا اختبارات التهابات الجهاز التنفسي مثل COVID-19 لتحديد ما إذا كان شخص ما معديًا ، كما يقول مات بينيكر ، مدير علم الفيروسات السريرية في Mayo Clinic في مينيسوتا. يقول إن المفهوم مثير للاهتمام ويمكن أن يكون مفيدًا. "ولكن هناك الكثير من المخاطر المحتملة."

لنبدأ كيف نفكر في الاختبارات الآن. عندما يقوم الباحثون بتطوير اختبارات للفيروسات ، فإنهم عادةً ما يهدفون إلى جعلها دقيقة قدر الإمكان. تصنف إدارة الغذاء والدواء الاختبارات بناءً على مدى قدرتهم على التقاط كل شخص مصاب بعدوى وعدد المرات التي يستبعدون فيها أي شخص لا يصاب بالعدوى. عادةً ما تكون أفضل الاختبارات هي تلك التي يمكنها التقاط كل شخص لديه أدنى قدر من الفيروسات في نظامه.

ومع ذلك ، فإن مشكلة فيروس كورونا تكمن في استمراره. يمكن أن تبقى كميات صغيرة من المادة الوراثية للفيروس في أنف أو حلق أي شخص حتى بعد تحسنه. قد يتسبب ذلك في استمرار اختبارهم إيجابيًا للفيروس. هذا هو أحد أسباب الخبراء يفكر هناك جانب سلبي للاختبارات شديدة الحساسية. غالبًا ما تصطاد هذه الاختبارات الأشخاص الذين ربما لا يحتاجون إلى العزلة لأنهم مروا بالفعل بمسار المرض.

البديل هو استخدام اختبارات أقل حساسية. إنها فكرة روج لها خبراء مثل مايكل مينا ، عالم الأوبئة في كلية هارفارد للصحة العامة ، وتمت تغطيتها في مقالات في اوقات نيويورك و المحيط الأطلسي. لن يكون من المرجح أن تعود هذه الاختبارات إيجابية عندما لم يكن هناك سوى أجزاء قليلة من الفيروس في عينة المريض. بدلاً من ذلك ، سيتم إطلاقهم عندما يكون لدى الأشخاص الكثير من الفيروسات العائمة في أجسادهم – وهي علامة على أنهم في خضم عدوى نشطة ، حتى لو لم تظهر عليهم الأعراض. يقول بعض الخبراء إن هذا مفضل لأن هؤلاء هم الأشخاص الأكثر قلقًا بشأن مسؤولي الصحة العامة.

هناك عدة طرق للقيام بذلك. قد يكون أحدها هو الاعتماد أكثر على الاختبارات التي تكشف عن البروتينات الصغيرة على سطح فيروس كورونا. اختبارات المستضد هذه سريعة ولكنها تميل إلى أن تكون أقل دقة. يمكننا أيضًا تغيير كيفية تفسيرنا للمعلومات من اختبارات PCR الأكثر دقة المستخدمة بشكل شائع. تبحث اختبارات PCR عن جينات فيروس كورونا. إنهم يصنعون نسخًا من الفيروس في عينة ، ويضخّمونها مرارًا وتكرارًا حتى يتم اكتشافه. كلما زاد عدد النسخ اللازمة لاكتشاف الفيروس ، انخفضت الكمية الموجودة في البداية. لجعل الاختبارات من المرجح أن تحدد عينات مع فيروس ضئيل ، يمكن للأطباء خفض نقطة القطع لعدد النسخ التي سمحوا للعينة بالمرور خلالها.

لكن استراتيجيات "اختبار الأشخاص ذوي الاختبارات الأقل حساسية" تستند إلى افتراض. الفكرة هي أن الأشخاص الذين لديهم الكثير من الفيروسات هم الأكثر عدوى ، والأشخاص الذين لديهم مستويات منخفضة من الفيروسات أقل عدوى. يقول مارك سليفكا ، الأستاذ في جامعة أوريغون للصحة والعلوم الذي يدرس علم المناعة الفيروسي ، إنه ليس افتراضًا غير منطقي. إنه أمر منطقي الحدسي: من المرجح أن يزفر الشخص المصاب بالفيروسات قطرات محملة بالفيروس أكثر من الشخص المصاب بفيروس أقل.

هناك بعض الأدلة غير المباشرة لدعم هذه الفكرة. أظهرت التجارب المعملية أنه من الأسهل زراعة فيروس كورونا من عينات المرضى ذات الحمل الفيروسي العالي مقارنةً بالعينات ذات الحمل الفيروسي المنخفض. هذه علامة على أن الفيروس في العينة ذات العدد الأعلى معدي بالفعل (وليس فقط بقايا الطعام الميتة). يقول سليفكا إنه من الصعب أيضًا العثور على فيروس مُعدٍ في العينات المأخوذة بعد حوالي 10 أيام من بدء الأعراض – وهذه هي النافذة الزمنية لتتبع جهات الاتصال التي تُظهر أنه من المرجح أن ينقل الأشخاص الفيروس إلى جهة اتصال قريبة.

ولكن لا تزال البيانات غير كافية لشرح العلاقة بين المستويات الفيروسية والعدوى بشكل كامل. قد يكون لدى الشخص الذي لديه مستوى أقل من الفيروسات احتمال أقل لإصابة الآخرين ، ولكن هذا لا يعني أنه لا يمكنهم ذلك. يقول بينيكر: "لا أعتقد أن لدينا بيانات كافية لاستنتاج أن الناس معديون فقط عندما يكون لديهم بالفعل كميات كبيرة من الفيروسات". "أنا مرتاح جدًا للقول إن الشخص كذلك أكثر معد."

هذا لأن مستويات الفيروس ليست الشيء الوحيد الذي يمكن أن يساهم في العدوى. قد يكون الشخص الذي لديه الكثير من الفيروسات ولكن ليس لديه أعراض أقل عرضة لإصابة شخص آخر من شخص لديه مستويات أقل من الفيروس ويسعل بين الحين والآخر. تقول جين هيمسترا ، أستاذة الكيمياء المشاركة في جامعة إيموري: "إنها لا تحكي القصة كاملة".

مستويات الفيروس التي يتم قياسها عن طريق الاختبار تكون خاطئة في بعض الأحيان. قد يكون لدى شخص ما مستويات أعلى من الفيروس مما يظهر على المسحة. يعتمد ذلك على مدى دقة إجراء الاختبار. إذا كان المختبر يمسح برفق مسحة على الحلق ، فقد لا يلتقط الكثير من الفيروسات – حتى لو كان لدى الشخص مستويات عالية بالفعل. قد لا يشير اختبار الحساسية المنخفضة لهم ، على الرغم من أن لديهم عددًا كافيًا من الفيروسات. يقول بينيكر: "لقد أجرينا جميعًا اختبارات بكتيرية حيث تلامس الحلق نوعًا ما ، وكان لدينا آخرون مع ممرضات يتخلصون منه حقًا – وهذا يؤثر على الاختبار".

إن جعل الاختبارات أقل حساسية يؤدي أيضًا إلى خطر فقدان الأشخاص الذين هم في مرحلة مبكرة من الإصابة. تظهر تحليلات مرضى COVID-19 أن كمية الفيروس تبدأ منخفضة وترتفع بسرعة في بداية المرض قبل أن تتراجع. لا يميز الاختبار بين شخص لديه مستويات منخفضة من الفيروسات لأنه يتعافى وبين شخص لديه مستويات منخفضة بسبب مرضه. سيصاب الشخص الذي أصيب للتو بمستويات عالية من الفيروسات (ومن المحتمل أن يصبح أكثر عدوى) قريبًا.

يقول سليفكا ، خذ شخصًا افتراضيًا يُدعى بوب ، يتعامل مع شخص مصاب بفيروس كورونا. عندما يتم اختبار بوب ، كان لديه مستوى منخفض من الفيروسات. يقول سليفكا: "يمكن أن يكون على المنحدر الهابط ، حيث تم تطهيره بالفعل ، وسيظل أقل احتمالًا للإرسال". "أو يمكن أن يكون الأمر عكس ذلك ، حيث يكون لديه حمل فيروسي منخفض ثم يرتفع."

إنها مشكلة قابلة للحل ، ولكنها تتطلب الحصول على مزيد من المعلومات من بوب وإرسال بوب لإجراء المزيد من الاختبارات. بهذه الطريقة ، إذا لم يتم الإبلاغ عنه في اختبار يوم الاثنين ، فسيتم اختباره مرة أخرى يوم الأربعاء لمعرفة ما إذا كانت مستوياته الفيروسية قد ارتفعت. يقول هيمسترا: "إذا كان بإمكانك اختبار الأشخاص بشكل متكرر بدرجة كافية ، ثم ربط ذلك بالكثير من المراقبة وجمع البيانات ، فيمكنك البدء في تجميع البيانات معًا".

قد يعني تنفيذ هذه الاستراتيجية زيادة كبيرة في كمية الاختبارات التي يتم إجراؤها في الولايات المتحدة كل يوم والتأكد من عدم انتظار الأشخاص لعدة أيام للحصول على نتيجة. يتطلب ذلك زيادة التصنيع والتوزيع الأفضل والإرادة السياسية – في وقت تبدو فيه إدارة ترامب مصممة على الحد من الاختبارات. دفعت الإدارة مراكز السيطرة على الأمراض والوقاية منها لتغيير إرشاداتها حول متى يجب اختبار الأشخاص الذين ليس لديهم أعراض. قال الأدميرال بريت جيروير ، قائد الاختبارات الأمريكية ، هذا الأسبوع إن العالم الذي يمكن فيه لجميع الأمريكيين إجراء اختبارات COVID-19 بشكل سريع ومنتظم ورخيص كان بمثابة غير واقعي "عالم طوباوي".

بصرف النظر عن المشكلات اللوجستية ، يقول بينيكر إنه يود رؤية المزيد من الأدلة على أن اختبارات الحساسية المنخفضة يمكن أن تفصل بالفعل المصابين عن الأشخاص المصابين بالعدوى وتساعد في السيطرة على انتشار COVID-19. قد يعني ذلك اختبار بضع مئات من الأشخاص عدة مرات في الأسبوع باختبار حساسية منخفضة ومراقبة ما إذا كان الاختبار المتكرر يمكن أن يمنع الفيروس من الانتشار.

يقول: "من المفيد دائمًا التحدث عن الأفكار المبتكرة". "أعتقد أن المشكلة تكمن في أن الاقتراح تم طرحه هناك دون الكثير من البيانات الداعمة لإثبات إمكانية نجاحه."

اظهر المزيد

مقالات ذات صلة

زر الذهاب إلى الأعلى
إغلاق
إغلاق