13 مايو، 2021

جورنالك

الخبر كما هو ، منكم و اليكم

تكشف Virgin Galactic عن المقصورة الداخلية لطائرتها الفضائية السياحية

كنت أقف داخل طائرة الفضاء السياحية التابعة لشركة Virgin Galactic مع ثلاثة رؤوس خضراء شفافة تطفو أمامي. كان أحد الرؤساء يشرح كيف أن مقاعد الركاب ذات اللون الأبيض والأزرق التي تنتشر على جدران المقصورة مصنوعة من الألمنيوم ومواد ألياف الكربون. أيدي بيضاء غير مجسدة تلمح في الهواء بينما تحدث الرأس – الذي ينتمي إلى جيريمي براون ، مدير التصميم في Virgin Galactic.

في الواقع ، رأس براون ليس أخضر وغير منفصل عن جسده. براون ، المرشدان الافتراضيان الآخران ، كنا جميعًا نرتدي سماعات الرأس Oculus Quest ، والتي سمحت لنا بالالتقاء فعليًا والاطلاع على المقصورة الداخلية لطائرة فيرجن جالاكتيك الفضائية المسماة VSS Unity. إنها المركبة الفضائية الأساسية للشركة ، والمصممة لنقل العملاء الذين يدفعون إلى حافة الفضاء وإعادتهم للحصول على طعم سريع لانعدام الوزن.

كان لدى Virgin Galactic ، بقيادة الملياردير ريتشارد برانسون ، آمال كبيرة في التباهي بتصميم المقصورة الجديد خلال حدث شخصي مذهل ، تماشيًا مع موضوع فيرجن المتمثل في الكشف المبهرج. ولكن نظرًا لوباء COVID-19 ، قررت Virgin Galactic جعل المقصورة تكشف عن مقصورة افتراضية. خلال حدث البث المباشر اليوم في الساعة 1 مساءً بالتوقيت الشرقي ، ستأخذ الشركة المتحمسين في جولة افتراضية للمقصورة ، بينما يمكن لأولئك الذين يبحثون عن تجربة أكثر تخصيصًا تنزيل تطبيق هاتف ذكي يعرض داخل وخارج سفينة الفضاء في الواقع المعزز . أقرضتني الشركة وصحفيين آخرين سماعات رأس Oculus Quest ، مما سمح لنا بالحصول على تجربة غامرة لرؤية المقصورة بأعيننا.

قال لي جورج وايتسايدز ، كبير مسؤولي الفضاء المعين حديثًا في Virgin Galactic ، الرئيس التنفيذي السابق للشركة ، قبل الجولة: "بالنسبة لنا ، التصميم الداخلي هو النقطة ، بطريقة ما". "التجربة هي النقطة. وهكذا ، من نواحٍ عديدة ، يكون المنتج هو المقصورة ومدى ارتباطها ببيئة الفضاء والمناظر من الفضاء. كل شيء عن هذا. "

بدأت الجولة على المدرج الافتراضي ، مع VSS Unity في المقدمة. انضم إلى براون زملائه الرؤساء العائمون: ستيفن أتينبورو ، المدير التجاري لشركة Virgin Galactic ، وجيريمي وايت ، مدير التصميم في شركة التصميم Seymourpowell ، التي ساعدت في المشروع. إلى جانب الوحدة كانت هناك سيارتا رينج روفرز بيضاء اللون. إنها السيارات التي ستنقل العملاء إلى المركبة الفضائية من Spaceport America – المبنى العملاق على شكل سلحفاة في نيو مكسيكو والذي يعمل كمركز رئيسي لـ Virgin Galactic. لقد تحركت في أرجاء الوحدة عن طريق النقر بعصا التحكم على أحد جهازي تحكم Oculus في يدي ، مما دفعني إلى الوقوف حول المدرج كما لو كنت شبحًا يدخل ويخرج من الوجود. بعد أن أخطأت قليلاً ، استبدل مرشدي إعداد المدرج بالمقصورة الداخلية للوحدة.

عرض VSS Unity يحمل الحمولات العلمية والركاب.
الصورة: فيرجن جالاكتيك

في الحال ، كنت داخل جسم الطائرة ، محاطًا بثلاثة رؤوس عائمة. ستة مقاعد للركاب التي بدت وكأنها لن تكون في غير مكانها في سيارة سباق تم ربطها بجدران المركبة الفضائية. تم تصميم الكراسي باللونين الأبيض والأزرق جزئيًا بواسطة Under Armor ، والتي ساعدت أيضًا في تصميم بدلات الطيران الزرقاء التي سيرتديها العملاء أثناء رحلاتهم. أخبرني براون أن المقاعد ستكون مخصصة لكل راكب. هناك أربعة أحجام مختلفة من المقاعد يمكن للشركة استبدالها في المقصورة ، ويمكن للشركة إضافة حشوة إضافية للمقاعد للتأكد من أن كل عميل يناسبها بشكل مريح أثناء الرحلة.

كانت المقاعد متباعدة عن بعضها البعض ، مع وجود ممر غائر طويل بينهما ، يمتد أسفل الممر الأوسط للمركبة الفضائية. كان الجدار الخلفي لجسم الطائرة مزينًا بمرآة فضية عملاقة تعرض صورة عكسية ملتوية للمقصورة. ستوفر المرآة للعملاء نظرة حية على أنفسهم في الجاذبية الصغرى. قال وايتسايدز: "أعتقد أنه مجرد اختيار تصميم رائع". "ربما تكون أكبر مرآة موضوعة في مركبة فضائية أو مركبة فضائية أو موطن فضاء. والفكرة هناك أنه يمكن للناس تجربة أنفسهم في الفضاء والحصول على إحساس بما يبدو بصريًا ".

بالتأكيد ، سيكون النظر إلى نفسك أمرًا رائعًا ، لكن الهدف الكامل من الرحلة هو المنظر في الخارج المركبة الفضائية. قال لي براون: "كل مقعد بجوار النافذة". وبجانب كل مقعد توجد نافذة دائرية كبيرة ذات حافة سوداء سميكة. تم وضع نافذة أخرى مباشرة فوق رأس كل راكب. عندما يصل الطاقم إلى الجاذبية الصغرى ، سيتمكنون من الطفو من النافذة الجانبية إلى نافذة السقف بسهولة. كانت الحافات حول النوافذ تحتوي أيضًا على شقوق صغيرة – مقابض يدوية للركاب العائمين للإمساك بها من أجل النظر إلى الزجاج.

عرض للمقاعد المائلة ، مع وحدة VSS في الفضاء.
الصورة: فيرجن جالاكتيك

تأخذ المقصورة بعض الإشارات من طائرات فيرجن أتلانتيك التابعة لشركة برانسون. سوف تتوهج الأضواء حول النوافذ بألوان مختلفة اعتمادًا على مكان وجود VSS Unity في رحلتها إلى الفضاء: الأبيض للتسلق الأولي والبرتقالي عند اشتعال محرك الصاروخ. تصبح الأضواء سوداء عندما تكون في الفضاء. ستعرض الشاشات الصغيرة على ظهر كل مقعد كل مرحلة من مراحل الرحلة للركاب أيضًا.

في المشهد الذي كنا فيه ، توهجت أضواء النافذة باللون الأبيض. نظرت من النافذة ولاحظت صحراء نيو مكسيكو تحتي. لم تكن وحدة VSS في الفضاء بعد ؛ كان على ارتفاع 35000 قدم ، وهو الارتفاع الذي ستسقط فيه الطائرة الفضائية الحقيقية من طائرتها الحاملة وتشعل محركها ، وتتسلق نحو الفضاء. نقر براون على مفتاح لم أستطع رؤيته ، واندفعنا إلى المقصورة مرة أخرى – لكن المنظر خارج النوافذ تغير. هذه المرة ، تمكنا من رؤية النجوم وانحناء الأرض فوق رؤوسنا الخضراء الافتراضية. كنا في الجاذبية الصغرى (حسنًا ، في سماعة الرأس).

في هذا المشهد ، تم إمالة جميع المقاعد لمنح الناس مساحة أكبر للطفو حول المقصورة بمجرد وصول الوحدة إلى المساحة. هنا ، فوق الغلاف الجوي ، سيخرج الركاب من أحزمة مقاعدهم. يتكون الحزام من خمسة أحزمة رمادية تتلاقى عند إبزيم دائري مثبت على صدر الراكب. سيؤدي الالتواء البسيط إلى تحريرهم جميعًا ، وستعمل آلية خاصة على سحب أحزمة الأمان. بهذه الطريقة ، لا يتعين على الركاب التعامل مع أحزمة تطفو حولهم في حالة انعدام الوزن. قال وايتسايدز: "كانت لدينا عبارة داخلية تسمى" kelping "- كما تعلمون ، مثل غابة عشب البحر – وأردنا تجنب ذلك".

قام براون بتحريك يديه الافتراضية البيضاء حول كل مقعد للإشارة إلى آليات الأشرطة. في هذه الأثناء ، وضع وايت يديه الطافية على حافة النافذة وغرز وجهه الأخضر عبر الزجاج. أعطتني هذه الخطوة فكرة. وقفت على كرسيي في شقتي واخترقت سقف الوحدة. كنت في منتصف الطريق في الفضاء. تلمعت الأرض فوقي – الصحراء الجنوبية الغربية البرتقالية للولايات المتحدة في منظر رئيسي من خلال فتحة السقف السرية الخاصة بي. بعد لحظة وجيزة من الرهبة ، جلست إلى الوراء. قلت "آسف ، كان علي أن".

عرض تفاصيل ظهر المقعد في المقصورة
الصورة: فيرجن جالاكتيك

كان الاهتمام بالتفاصيل رائعًا جدًا. كان لكل مسند رأس شقوق صغيرة لاستيعاب أي شخص يرتدي شعره على شكل ذيل حصان أثناء الرحلة. تم توصيل حزامي أحزمة الأمان العلويين على كل كرسي بنتوءات تسمى "مقدمو العروض" ، مما يسهل على العملاء العثور على أحزمةهم عندما يحتاجون إلى ربطها مرة أخرى بمقاعدهم. "(لعملائنا) نطاقات مختلفة من الحركة وكميات مختلفة من القوة البدنية ، لذلك أردنا التأكد من أنه كان من السهل جدًا القيام بذلك في حالة انعدام الجاذبية لأن الناس سوف يرتدون حزام الأمان المكون من خمس نقاط في نقطة الصفر ، "قال وايتسايدز.

ثم كانت هناك الكاميرات. توجد 16 كاميرا في جميع أنحاء المقصورة لالتقاط تجارب أطقم المستقبل. تحتوي كل نافذة على كاميرا لالتقاط لحظات من الدهشة عن قرب ، بينما توفر الكاميرات الأخرى الموجودة على الأرض والسقف مناظر أكثر شمولاً للركاب العائمة. لقد تأكدت من أنه سيتم تنزيل اللقطات بسرعة بعد الرحلة حتى يتمكن كل عميل من الحصول على مقاطع الفيديو الخاصة به في أسرع وقت ممكن بمجرد وصوله إلى الأرض.

وقفت هناك في جسم الطائرة الافتراضي ، وجدت نفسي حريصًا على تجربة الرحلة بشكل حقيقي. ولكن لا يزال هناك الكثير لتفعله Virgin Galactic قبل أن يختبر الناس هذه الكراسي الفاخرة في الفضاء. لا يزال يتم تجهيز VSS Unity الحقيقية بالمقاعد ، لشيء واحد. ولا يزال أمام Virgin Galactic المزيد من الرحلات التجريبية للقيام بها. حتى الآن ، قامت الشركة بالطيران إلى الفضاء مرتين فقط ، أقلعت من موقع اختبار Virgin Galactic في Mojave Air and Space Port في كاليفورنيا. تحتاج الشركة إلى إجراء رحلة تجريبية أخرى من Spaceport America في نيو مكسيكو ، والتي لم تحدث بعد.

قال وايتسايدز: "بمجرد القيام بذلك ، سنبدأ في وضع ركاب اختبار أو اختبار المشاركين في رحلات الفضاء في المقاعد الخلفية ، وهو أمر مثير حقًا". "سيكونون هم الذين يؤكدون أن جميع خيارات التصميم التي اتخذناها في هذه المقصورة هي الخيارات الصحيحة". وبعد ذلك ، بعد عدد قليل من تلك الرحلات ، سيكون الوقت قد حان لبرانسون للطيران في أول مهمة تجارية مخصصة لشركة Virgin Galactic إلى الفضاء. ومع ذلك ، لا يوجد جدول زمني قوي لذلك.

عندما انتهت جولتي ، اختفى رؤساء مرشدي واحدًا تلو الآخر. لقد رفعت سماعة Oculus الخاصة بي وعدت إلى شقتي المكونة من غرفة نوم واحدة ، والتي لا تزال تقع على الأرض. ربما في يوم من الأيام ، سيتمكن عملاء Virgin Galactic من الهروب من حدود الجاذبية داخل هذه المقصورة الأنيقة جدًا. لكن في الوقت الحالي ، الهروب الافتراضي هو أفضل ما سنحصل عليه.