13 مايو، 2021

جورنالك

الخبر كما هو ، منكم و اليكم

تكشف أقرب الصور للشمس التي تم التقاطها على الإطلاق عن توهجات شمسية صغيرة تنتشر على سطح النجم

كشفت وكالة الفضاء الأوروبية ووكالة ناسا هذا الصباح عن أقرب صور للشمس التقطتها مركبة فضائية على الإطلاق: صور عالية الدقة التقطتها مركبتا سولار أوربتير الفضائية. بالفعل ، تكشف الصور عن ظواهر غريبة على الشمس لم نرها من قبل بهذه التفاصيل.

يقول دانيال مولر ، عالِم مشروع ESA في مهمة Solar Orbiter ، "لم نتوقع حقًا أن تظهر الصور الأولى بهذا الحجم حقًا". الحافة. "إنهم ليسوا حقيقين حقًا فقط ومكشوفين تمامًا من الناحية الفنية ، ولكنهم يعرضون أشياء لم نرها من قبل"

بفضل هذه الصور ، اكتشف العلماء ما يبدو أنه مشاعل شمسية "صغيرة" نسبيًا تتخللها سطح الشمس. وقد أطلق العلماء المسؤولون عن هذه المهمة على هذه المشاعل الصغيرة "حرائق المخيمات" ، حيث أنها أصغر بملايين المليارات من التوهجات الضخمة والحيوية التي تنفجر بشكل دوري من الشمس. يمكن رؤية العشرات من حرائق المخيمات هذه في أي وقت ضمن مجال رؤية كاميرا Solar Orbiter. يقول مولر: "الأمر المثير للفضول هو أنه يبدو أنها تحدث في كل مكان على الشمس طوال الوقت".

أول عرض لـ Solar Orbiter للشمس ، تم التقاطه في 30 مايو 2020.
الصورة: Solar Orbiter / EUI Team (ESA & NASA)

من غير الواضح بالضبط ما الذي يسبب هذه المشاعل الصغيرة. غالبًا ما يحدث التوهج الشمسي النموذجي عندما تعتبر الشمس نشطة – عندما تظهر بقع شمسية داكنة على سطح النجم ، مما يتسبب في تحريف أجزاء من المجال المغناطيسي للشمس وتدويرها. تتسبب مثل هذه الأحداث في تراكم التوتر ، وفي نهاية المطاف ، ينفجر المجال المغناطيسي بالقرب من البقع الشمسية ، مما يؤدي إلى إطلاق انفجار ضخم من الجسيمات عالية الطاقة التي تسرع من الشمس. ومع ذلك ، لا تظهر نيران المخيم هذه بالقرب من البقع الشمسية أو أماكن النشاط المكثف على الشمس. في الواقع ، تتمتع الشمس بدورة مدتها 11 عامًا ، حيث تتأرجح بين فترات النشاط الشمسي الشديد وفترات الهدوء – وفي الوقت الحالي ، الأمور هادئة إلى حد ما. يقول مولر: "هذا حقًا في منطقة لا توجد بها بقع شمسية ، ولا شيء غريب ، لكنها تظهر في كل مكان".

اكتشاف حرائق المخيمات هذه هو أول اكتشاف رئيسي لـ Solar Orbiter ، وهي مهمة مشتركة بين وكالة الفضاء الأوروبية وناسا التي تم إطلاقها في 9 فبراير من فلوريدا. تتمثل مهمة المركبة الفضائية في الحصول على منظر غير مسبوق لأقطاب الشمس ، وهي نقطة إطلالة لم نتمكن من رؤيتها مع أي مركبة فضائية من قبل. سيستغرق الأمر نحو عامين حتى تتمكن Solar Orbiter من الوصول إلى المدار الصحيح لمراقبة المناطق القطبية من الشمس. في هذه الأثناء ، كانت السيارة تختبر مجموعتها من 10 أدوات علمية – بما في ذلك الكاميرات الموجودة على متنها.

عندما التقطت Solar Orbiter هذه الصور ، كانت على بعد 77 مليون كيلومتر فقط – أو ما يقرب من 48 مليون ميل – بعيدًا عن الشمس. هذه حوالي نصف المسافة بين الشمس والأرض. لم تلتقط أي مركبة فضائية صورًا لسطح الشمس من مثل هذه المسافة القريبة من قبل. وهذا يشمل المركبة الفضائية الأخرى التابعة لناسا ، المسبار باركر الشمسي ، الذي أطلق في أغسطس 2018 في محاولة لدراسة الغلاف الجوي الحار للشمس. وصلت مسبار باركر الشمسي بالفعل إلى مسافة 18.7 مليون كيلومتر ، أو 11.6 مليون ميل ، من سطح الشمس ، مما يجعلها أقرب مركبة من صنع الإنسان لنجمنا الأم. لكن مسبار باركر الشمسي ليس لديه كاميرا تصور سطح الشمس مباشرة ، وهذا هو المكان الذي تكون فيه Solar Orbiter في متناول اليد.

عرض فني من المدار الشمسي في الشمس.
الصورة: وكالة الفضاء الأوروبية

تبلغ الصور التي جمعتها Solar Orbiter ضعف الدقة المكانية للصور التي تم التقاطها بواسطة مرصد ديناميكيات الطاقة الشمسية التابع لناسا ، والذي يوجد حاليًا في مدار مرتفع جدًا فوق الأرض. تلتقط هذه المركبة الفضائية صورًا للشمس كل يوم ، في حين أن جمع صور Solar Orbiter ليس متكررًا.

سوف تتأرجح Solar Orbiter بجانب كوكب الزهرة والأرض خلال العام ونصف العام التاليين للاقتراب من الشمس. في النهاية ، ستصل إلى أقرب نهج للشمس ، حيث ستصل مسافة 42 مليون كيلومتر ، أو 26.1 مليون ميل. وهذا يعني أن الصور ستتحسن بمرور الوقت فقط. يقول مولر: "نظرًا لأن الكاميرا نفسها لا تحتوي على أي إمكانية تكبير ، فإن التكبير / التصغير يحدث من خلال الاقتراب من الشمس".

نأمل أن يتمكن العلماء من معرفة المزيد عن حرائق المخيمات هذه وما يدفعها. إنهم متشوقون لمعرفة ما إذا كانت هذه المشاعل الصغيرة قد تفسر لغزًا قديمًا: لماذا الجو الشمسي حار جدًا. يُعرف الغلاف الجوي المحيط بالهالة ، وهو حار بشكل لا يصدق ، بل وأكثر حرارة من الشمس نفسها. إحدى النظريات التي اقترحها عالم الفيزياء الفلكية يوجين باركر – التي تحمل الاسم نفسه لمسبار باركر الشمسي من وكالة ناسا – هي أن التوهجات الشمسية الصغيرة تحدث على نطاق صغير في جميع أنحاء الشمس ، وتسخن الغلاف الجوي. يوضح مولر: "يتم إطلاق العديد من الاندفاعات الصغيرة من الطاقة طوال الوقت". "كل واحد منهم غير مرئي تقريبًا وغير ذي أهمية ، ولكن في المجمل يمكنهم إضافة ما يكفي من الطاقة لتسخين الهالة".

من السابق لأوانه القول أن حرائق المخيم هذه هي مصدر الجو الحار للشمس. سيحتاج العلماء أيضًا إلى القيام بملاحظات أكثر شمولاً لمعرفة درجة حرارة حرائق المخيمات هذه لإنشاء ارتباط حقيقي. لكن هذا الاكتشاف مثير ، ومتفائل مولر بالتفاؤل أنهم سيتعلمون أكثر كلما اقتربت المركبة الشمسية Orbiter من الشمس وعندما تبدأ المركبة الفضائية بالفعل في ثني عضلاتها. يقول: "ما سيكون المفتاح هو تسخير قوة الأدوات المختلفة للمُدار الشمسي".