24 يونيو، 2021

جورنالك

الخبر كما هو ، منكم و اليكم

تعود رائدة الفضاء السابقة في ناسا ، بيغي ويتسون ، إلى الفضاء – هذه المرة ، في رحلة خاصة

تعود بيجي ويتسون ، أحد رواد الفضاء المتقاعدين الأكثر خبرة في وكالة ناسا ، إلى الفضاء – هذه المرة برفقة سائق سيارة سباق وراكبين آخرين في أحدث مهمة خططت لها أكسيوم سبيس. أعلنت شركة الفضاء ومقرها هيوستن يوم الثلاثاء أن ويتسون ستعمل كقائد مهمة لرحلتها الخاصة الثانية إلى محطة الفضاء الدولية ، مع جون شوفنر ، متسابق جي تي ، كطيار مهمة.

ستكون مهمة Ax-2 مع Whitson و Shoffner مماثلة لـ Ax-1 ، وهي أول رحلة مخطط لها لشركة Axiom في أوائل العام المقبل: سيطير طاقم مكون من أربعة مواطنين إلى محطة الفضاء الدولية لمدة ثمانية أيام تقريبًا لإجراء بحث علمي. إنها أحدث رحلة فضاء خاصة تم التخطيط لها حتى الآن حيث تتسابق شركات مثل SpaceX و Blue Origin و Virgin Galactic لتقدم للسائحين رحلة إلى الفضاء – إما إلى محطة الفضاء الدولية أو المدار أو حافة الفضاء.

يعمل أكسيوم كمدير للبعثة يقوم بشراء المركبات الفضائية لشركات أخرى لنقل الأشخاص إلى الفضاء ، ويتقاضى رسومًا للركاب في مكان ما حوالي 55 مليون دولار لكل مهمة إذا كانت على كبسولة سبيس إكس كرو دراجون وربما أكثر إذا كانت على كبسولة ستارلاينر التابعة لبوينج ، والتي لم تكن قد بدأت بعد- معتمدة من قبل وكالة ناسا.

سجلت ويتسون ، 61 عامًا ، 665 يومًا في الفضاء عبر ثلاث بعثات ، وهو أكبر عدد بالنسبة لأي رائد فضاء تابع لناسا. تدربت هي وشوفنر كنسخة احتياطية لـ Ax-1 ، والتي من المقرر أن تطلق ثلاثة رواد أعمال ورائد فضاء ناسا السابق مايكل لوبيز-أليجريا إلى محطة الفضاء الدولية في يناير 2022. ستستخدم تلك الرحلة كبسولة SpaceX's Crew Dragon ، والتي نقلت ثلاثة أطقم من رواد فضاء حكوميون إلى محطة الفضاء الدولية منذ مايو من العام الماضي في إطار برنامج الطاقم التجاري التابع لناسا. لم يتم تأكيد ركوب Ax-2 بعد ، كما تقول أكسيوم ، ولا يزال زملاؤها الآخران في Ax-2 قيد الترتيب.

قائد مهمة Ax-2 بيغي ويتسون (على اليسار) والطيار جون شوفنر (على اليمين).
الصورة: اكسيوم سبيس

عندما تقاعدت ويتسون من وكالة ناسا في عام 2018 ، لم تكن تعتقد أنها ستعود إلى الفضاء مرة أخرى. "لم أكن أعتقد أنه من المحتمل. ربما بسبب ذلك ، كنت متحمسة أكثر لتعييني كنسخة احتياطية من Axiom لـ Axi-1 ثم قائدًا رئيسيًا لـ Ax-2 أكثر من تحمسي في أول رحلة فضاء ، " الحافة في مقابلة عبر الهاتف. "بدا الأمر أكثر من غير المتوقع."

شوفنر ، 65 عامًا ، طيار مدرب ومستثمر في صناعة علوم الحياة وسائق سيارات السباق الذي أسس فريقًا لسباقات السيارات GT3 يُدعى J2-Racing مع زوجته. سيجري هو و Whitson بحثًا عن ISS لـ 10x Genomics ، وهي شركة تكنولوجيا حيوية مقرها كاليفورنيا تصنع تقنية تسلسل الجينات للباحثين. يخطط شوفنر ، وهو مستثمر 10x Genomics ، لاختبار طرق التسلسل أحادية الخلية أثناء وجوده في الجاذبية الصغرى ، وهو الأول من نوعه للشركة.

"سأحاول وأساعد لأنني مهووس. أحب هذه الأشياء أيضًا "، كما تقول ويتسن ، الحاصلة على درجة الدكتوراه في الكيمياء الحيوية من جامعة رايس وكانت ذات يوم نائب رئيس قسم العلوم الطبية في مركز جونسون للفضاء ، مقر ناسا لرائد الفضاء في هيوستن.

تقول أكسيوم إن مهامها الخاصة ستبدأ كل ستة أشهر ، مما يعني أن Ax-2 ستطلق في منتصف عام 2022 (أو ما يقرب من نصف عام بعد Ax-1 في يناير 2022). لكن تاريخ Ax-2 يعتمد إلى حد كبير على حركة المرور في المحطة الفضائية ، التي لا يوجد بها سوى مهايئين دوليين لرسو السفن يعملان كمساحات انتظار لكل من مهمات الشحن ورواد الفضاء الحكومية. سيتعين على أكسيوم الضغط على الجدول الزمني المزدحم للمحطة بشكل متزايد وحجز أحد هذه المحولات لرحلة مدتها 10 أيام ، بما في ذلك ثمانية أيام يتم إرساؤها في محطة الفضاء الدولية.

في وقت سابق من هذا الشهر ، وقعت ناسا اتفاقية مع اكسيوم لإعطاء الضوء الأخضر لمهمة الشركة Ax-1. لا يزال طاقم Ax-1 يخضع لعملية تدريب صارمة تهدف إلى تعديل أفراد الطاقم لقوات G عند الإطلاق في الفضاء.

بينما سيتعين على أفراد طاقمها الخضوع لنفس التدريب ، فمن المرجح أن تكون مهمة Ax-2 أكثر تكلفة من Ax-1. قامت وكالة ناسا بتغيير أسعار استضافة بعثات رواد فضاء خاصة في محطة الفضاء ، وهي في الأساس منصة أبحاث تديرها الحكومة. ستخضع مهمة أكسيوم الثانية لأحدث جدول تسعير للوكالة: أساس 5.2 مليون دولار لكل شخص ، و 4.8 مليون دولار لكل مهمة لدفع تكاليف التخطيط والتكامل. يتراوح السعر اليومي لكل راكب بين 88000 دولار و 164000 دولار لاستيعاب الطعام والشحن والخدمات الأخرى. تقول أكسيوم إنها تفرز ذلك مع وكالة ناسا وتتضمن كل هذه الرسوم في سعر التذكرة الفردية للعميل.

تأسست شركة Axiom في عام 2016 من قبل مدير برنامج NASA ISS المخضرم بناء وحدات المحطة الفضائية الخاصة الخاصة بها والتي تخطط لإلحاقها بمحطة الفضاء الدولية في أقرب وقت ممكن بحلول عام 2024. وتقول ويتسون إن مهمتها ستساعد في فتح الأبواب لمزيد من المهام الطموحة المأهولة إلى الفضاء. وتقول: "يعتمد مستقبل رحلات الفضاء علينا ببناء بنية تحتية تمكننا من الابتعاد أكثر فأكثر عن الأرض". "هذه الخطوة من قبل اكسيوم ، تقديم رواد فضاء خاصين إلى المحطة الفضائية ، ستكون مجرد خطوة أولية."