14 مايو، 2021

جورنالك

الخبر كما هو ، منكم و اليكم

تطلق SpaceX بنجاح أول طاقم إلى المدار ، مما يبشر بعصر جديد من رحلات الفضاء

بعد ما يقرب من عقدين من الجهد ، أطلقت شركة الفضاء الفضائية Elon Musk ، SpaceX ، بنجاح أول شخصين في المدار ، مما أدى إلى عصر جديد من رحلات الفضاء البشرية في الولايات المتحدة. كانت الرحلة هي المرة الأولى التي ينطلق فيها رواد الفضاء إلى المدار من الأراضي الأمريكية منذ ما يقرب من عقد من الزمان ، وتعد SpaceX الآن أول شركة ترسل الركاب إلى المدار في مركبة خاصة.

ركب رائدا الفضاء – وهما ناسا المخضرمان بوب بهنكن ودوغ هيرلي – إلى الفضاء داخل المركبة الفضائية الآلية الجديدة في SpaceX والتي تسمى Crew Dragon ، وهي كبسولة مصممة لنقل الأشخاص من وإلى محطة الفضاء الدولية. انطلق الثنائي ، المحاصر داخل الكبسولة المصقولة على شكل صمغ ، فوق صاروخ فالكون 9 من سبيس إكس من مركز كنيدي للفضاء في فلوريدا الساعة 3:22 مساءً بالتوقيت الشرقي يوم السبت. أسقط الصاروخ طائر التنين في المدار بعد حوالي 12 دقيقة. الآن ، سوف يقضي الزوجان تقريبًا في اليوم التالي في المدار قبل محاولة الالتحام مع محطة الفضاء الدولية صباح الأحد.

قال كبير مهندسي كرو دراجون لرواد الفضاء بعد وصولهما إلى المدار: "بوب ودوغ نيابة عن فريق الإطلاق بأكمله ، شكرًا على السفر مع فالكون 9 اليوم". "نأمل أن تكون قد استمتعت بالرحلة ونتمنى لك مهمة رائعة." كما سقط صاروخ فالكون 9 من سبيس إكس بنجاح على إحدى سفن الطائرات بدون طيار التابعة للشركة بعد الإقلاع ، مما جعل الإطلاق السلس طوال الوقت.

يمثل هذا الإطلاق لحظة حاسمة بالنسبة لشركة SpaceX ، وهي شركة أسسها Musk بهدف صريح هو إرسال البشر إلى الفضاء وبناء المستوطنات على كوكب المريخ. إنه أيضًا الاختبار الرئيسي النهائي لـ SpaceX كجزء من برنامج الطاقم التجاري التابع لناسا. من خلال هذه المبادرة ، قامت وكالة ناسا بتجنيد شركتين ، SpaceX و Boeing ، لتطوير مركبة فضائية جديدة يمكنها أن تنقل رواد فضاء الوكالة بانتظام من وإلى محطة الفضاء. بعد ست سنوات من التطوير والاختبار على Crew Dragon ، تقدمت SpaceX في السباق لإطلاق البشر أولاً. مهمة اليوم هي آخر رحلة تجريبية كبيرة لـ SpaceX لهذا البرنامج ، تهدف إلى تحديد ما إذا كان Crew Dragon جاهزًا لبدء حمل رواد فضاء ناسا بانتظام إلى محطة الفضاء الدولية في السنوات المقبلة.

على الرغم من أن هذه المهمة تعتبر اختبارًا ، إلا أنها لا تزال تحمل وزنًا كبيرًا للولايات المتحدة. آخر مرة تم فيها إطلاق الأشخاص إلى المدار من الولايات المتحدة كانت خلال الرحلة الأخيرة لمكوك الفضاء التابع لناسا في 8 يوليو 2011. ومنذ ذلك الحين ، صار صاروخ سويوز الروسي هو السيارة الوحيدة المتاحة للقيام برحلات مأهولة إلى محطة الفضاء الدولية ، ومقعد واحد فقط على تدير سويوز ناسا حوالي 80 مليون دولار.

تم إنشاء برنامج الطاقم التجاري لإنهاء اعتماد وكالة ناسا على روسيا ولكن أيضًا لبدء طريقة جديدة لممارسة الأعمال التجارية في وكالة ناسا. بالنسبة لجميع تاريخ رحلات الفضاء ، كانت الحكومة مسؤولة عن الإشراف على تصميم وإنتاج وتشغيل المركبات الفضائية التي تأخذ البشر إلى المدار. مع الطاقم التجاري ، أرادت وكالة ناسا أن يشارك القطاع الخاص. عندما منحت وكالة ناسا لأول مرة سبيس إكس وبوينج عقودهما في عام 2014 ، كانت ناسا تأمل في أن تحلق مركباتها بحلول عام 2017. التأخيرات الفنية واختبارات الفشل أعادت البرنامج إلى الوراء ، ولكن في النهاية ، وصلت سبيس إكس إلى إنجاز اليوم.

قال مدير بريد ناسا جيم بريدنستين قبل الإطلاق: "إنهم يضعون الأساس لعصر جديد في رحلات الفضاء البشرية". "إنها حقبة في رحلات الفضاء البشرية حيث ستتوفر مساحة أكبر لعدد أكبر من الناس من أي وقت مضى."

إنه ليس انتصارًا كاملًا حتى الآن. سيقضي Behnken و Hurley الـ 19 ساعة القادمة في المدار ويحاولون الحصول على قسط من النوم قبل حدث الغد الكبير التالي: الالتحام بمحطة الفضاء. وهم بحاجة إلى نومهم أيضًا. كان SpaceX و NASA يأملان في الأصل في الإطلاق يوم الأربعاء ، 27 مايو ، مما دفع رواد الفضاء إلى خوض عملية ما قبل الإطلاق بأكملها. لكن سوء الأحوال الجوية أجبر على التأجيل إلى اليوم. وقال بريدنشتاين بعد الإطلاق: "بوب ودوغ ، الذين مروا بهذا التمرين مرتين ، يحتاجون إلى بعض الراحة". "ولكن يمكنني أن أضمن لكم أنه لن تكون هناك راحة لفترة جيدة من الوقت أثناء وجودهم في المدار."

تم تصميم Crew Dragon للالتحام تلقائيًا بمحطة الفضاء الدولية دون الحاجة إلى أي إدخال من الطاقم ، على الرغم من أن رائدي الفضاء سيحاولان يدهما في تحريك الكبسولة يدويًا باستخدام أدوات التحكم في شاشة اللمس عندما يقتربان من المحطة. بعد اختبار هذه الواجهة ، سيتخلى رواد الفضاء عن التحكم في Crew Dragon ، والذي سيحاول الاقتراب تلقائيًا من المحطة وإغلاق نفسه إلى منفذ إرساء متاح. من المقرر أن يتم الإرساء في حوالي الساعة 10:29 صباحًا بالتوقيت الشرقي يوم الأحد.

يتعين على رائدي الفضاء أيضًا العودة إلى المنزل في النهاية – واختبار قدرة Crew Dragon على إعادة البشر بأمان إلى الأرض. لم تقرر ناسا متى سيعود الزوج إلى المنزل ؛ سيكون بين 6 و 16 أسبوعًا. عندما يتم اتخاذ هذا القرار ، سيصعد Behnken و Hurley مرة أخرى إلى كبسولة Crew Dragon ويبدآن الرحلة المكثفة مرة أخرى عبر الغلاف الجوي لكوكبنا. تم تجهيز Crew Dragon بغطاء حراري لحماية رواد الفضاء من الهبوط الناري ، وتحتوي الكبسولة على مجموعة من أربعة مظلات مصممة لفتح السيارة وخفضها برفق إلى المحيط الأطلسي. بعد التناثر ، سيرحب زورق استرداد SpaceX بالطاقم ويأخذهم مع كبسولتهم إلى الشاطئ.

عند هذه النقطة ، عندما تعتبر المهمة ناجحة. قال بريدنشتاين "لن أحتفل حتى يعود بوب ودوغ بأمان."

هناك الكثير من المهام في هذه المهمة ، ولكن إذا سارت الأمور على ما يرام ، فإن الرحلة يمكن أن تكون مجرد بداية رحلة SpaceX في رحلات الفضاء البشرية. تخطط وكالة ناسا لاستخدام البيانات التي تم جمعها من هذه المهمة لاعتماد Crew Dragon للقيام برحلات منتظمة من وإلى محطة الفضاء الدولية مع رواد الفضاء على متنها. تستهدف SpaceX و NASA بالفعل يوم 30 أغسطس في رحلة Crew Dragon التالية للشركة ، والتي ستنقل أربعة رواد فضاء: فيكتور غلوفر من وكالة ناسا ، ومايك هوبكنز ، وشانون ووكر ، بالإضافة إلى اليابان Soichi Noguchi. وهذا يعني أننا قد ندخل قريبًا حقبة جديدة تكون فيها الشركات الخاصة هي التي تنقل الأشخاص بشكل روتيني إلى مدار أرضي منخفض.

طموحات SpaceX لا تتوقف عند هذا الحد. تعمل الشركة حاليًا على صاروخ وحش جديد يسمى Starship ، والذي قد يأخذ البشر يومًا ما إلى وجهات الفضاء العميق مثل القمر والمريخ. هناك الكثير من العقبات بين هذه الرؤية الجريئة والواقع ، لكن نجاح اليوم هو خطوة في الاتجاه الصحيح لشركة تهدف إلى تعميق تعمق الناس في الكون.

قال هانز كونيغسمان ، نائب رئيس موثوقية البناء والطيران في SpaceX ، خلال مؤتمر صحفي: "كل شيء في مسارنا هو في تلك اللحظة بالذات لإطلاق الناس على متن سفينة فضائية". "وهي خطوة ضخمة."