24 يونيو، 2021

جورنالك

الخبر كما هو ، منكم و اليكم

تريد شركة Space Perspective الجديدة أن تأخذك إلى الستراتوسفير عبر بالون عالي الارتفاع

يطلق المؤسسون الأصليون لمؤسسة World View Enterprises – وهي شركة تهدف إلى استخدام البالونات العملاقة لإرسال حمولات في طبقة الستراتوسفير – مشروعًا جديدًا معًا ، يستخدم نفس هذه البالونات الضخمة لإرسال اشخاص على مهل فوق الأرض. تُدعى شركة Perspective المسماة Space Perspective ، وهي تركز الآن على تعويم العملاء الذين يدفعون حتى حافة "الفضاء" ، حيث يمكنهم الحصول على رؤية نادرة لانحناء الأرض.

لطالما كانت هذه التجربة المريحة للسفر إلى الفضاء هدف جين Poynter و Taber MacCallum ، الرئيسان التنفيذيان المشاركان لـ Space Perspective الذين يعلنون عن إطلاق الشركة اليوم. بدأوا في الأصل World View مع الرحلات السياحية باعتبارها لعبة النهاية الأساسية ، لكنهم يقومون الآن بإنشاء مؤسسة منفصلة للتركيز على الهدف بدوام كامل. الفكرة هي إعطاء الناس منظرًا رائعًا للأرض من أعلى ، دون الحاجة إلى ربط صاروخ وإطلاق النار في السماء على بعد آلاف الأميال في الساعة ، كما تخطط الشركات الأخرى للقيام بذلك. "لقد عدنا مباشرة إلى فكرة استخدام أنظمة البالونات عالية الارتفاع لتكون قادرة على نقل الناس بلطف إلى حافة الفضاء" ، يقول بوينتر الحافة.

من الناحية الفنية ، لا تخطط Space Perspective لإرسال الأشخاص إليها فعلي الفراغ. تريد الشركة أن تطير للعملاء حتى 100000 قدم ، أو ما يقرب من 19 ميلاً. إنه ارتفاع أقل بكثير مما يعتبره الكثيرون حافة الفضاء عند 50 ميلاً ، لذا لن تحصل على تجربة المساحة الكاملة. لن تعاني طواقم منظور الفضاء من انعدام الوزن ، على سبيل المثال (على الرغم من أنها ستشعر بخفة حوالي ثلاثة أرطال). ومع ذلك ، يجادل الفريق بأن الأشخاص سيكونون فوق 99 في المائة من الغلاف الجوي للأرض ، وأن سفينة المنطاد الخاصة بهم ستنظم مثل مركبة فضائية من خلال مكتب رحلات الفضاء التجارية التابع لإدارة الطيران الفيدرالية.

بالإضافة إلى ذلك ، فإن النقطة الحقيقية هي وجهة النظر. يقول ماك كالوم: "نقول إننا ذاهبون إلى حافة الفضاء ، لكن التجربة هي في الواقع ما يسميه رائد الفضاء (ومستشار منظور الفضاء) جيف هوفمان التجربة الأصلية". الحافة. "لأنه بالنسبة له ، رؤية الأرض من الفضاء – مع الوقت والهدوء والاسترخاء والقدرة على التفكير في ما يشاهده – هذا ما يسميه التجربة الأصيلة ، وهذا ما نركز عليه حقًا".

كانت السياحة الفضائية التي ترسل الناس إلى حافة الفضاء والعودة بطيئة في الدخول على قدم وساق ، مع شركات مثل Blue Origin و Virgin Galactic لا تزال بعيدة عن دخول العمليات التجارية. تعتمد هذه المركبات على محركات الصواريخ لإبعاد الناس عن الأرض ، وترتفع إلى أعلى – بين 50 و 62 ميلًا. يؤكد Poynter أن نظامهم مختلف تمامًا عن هذه الصواريخ – لا سيما أنه يفتقر إلى محرك صاروخي – لذلك لا يتوقعون أن يواجهوا بعض المشاكل نفسها.

للوصول إلى الستراتوسفير ، سيركب العملاء داخل كبسولة بيضاء كروية تسمى نبتون تشبه إلى حد ما قمة الغزل ، مع نوافذ زجاجية عريضة توفر رؤية واضحة للأرض أدناه. سيكون "الدافع" بالونًا شفافًا ضخمًا مملوءًا بالهيدروجين ، والذي سيصعد بوتيرة فائقة تبلغ 12 ميلًا في الساعة. يمكن للشركة استيعاب ثمانية ركاب داخل الطائرة ، إلى جانب طيار واحد للتأكد من أن كل شيء يسير بسلاسة ، وفقًا للشركة. من المفترض أن تستمر الرحلة بأكملها حوالي ست ساعات ، مع قضاء ساعتين تحومان فوق الأرض. سيوجد بار وحمام في المركز ، وسيكون هناك اتصال Wi-Fi من نوع ما.

سيكون نوع ما من الاتصالات عبر الأقمار الصناعية مفتاحًا للتحدث مع التحكم الأرضي ، ولكنه سيسمح أيضًا للفرسان بنشر صور من السماء. ثم إذا كان الناس يريدون القيام ببعض الأحداث الخاصة على متن الطائرة – مثل حفل زفاف أو عرض فني – فستكون هناك خيارات أخرى. يقول Poynter: "بالنسبة للمناسبات الخاصة حيث نريد حقًا بث شيء ما من نبتون ، سيكون لدينا نظام اتصال أكثر دقة قادر على القيام بدقة عالية ، البث المباشر عريض النطاق".

إنها فكرة طموحة ، لكن الرئيسين التنفيذيين لديهما تاريخ في العمل في مشاريع خيالية معًا. شارك كل من Poynter و MacCallum في تجربة Biosphere 2 التي كانت شديدة الجدل والمثيرة للجدل في أوائل التسعينيات ، حيث حاولت مجموعة صغيرة من الناس العيش في نظام بيئي مغلق الحلقة لمحاكاة ما سيكون عليه العيش على كوكب المريخ. لديهم أيضًا خبرة في العمل على رحلة منطاد على ارتفاعات عالية تحمل شخصًا إلى الستراتوسفير. أثناء العمل معًا في شركة الفضاء الأخرى ، المسماة Paragon ، أنشأوا نظام دعم الحياة لـ Alan Eustace ، نائب الرئيس السابق للهندسة في Google ، الذي حطم الرقم القياسي لأعلى قفزة في الارتفاع من بالون من فوق 135000 قدم.

مستوحاة من فكرة السفر بالبالون ، بدأوا معا World View معًا في عام 2012. لكن هذه الشركة بدأت تركز بشكل أقل على السياحة وأكثر على العلوم. قامت World View بتطوير منتج جديد يسمى Stratollite – وهي مركبة تعمل بالقرب من القمر الصناعي دون أن تدور حول الأرض. وتتكون من حزمة معدنية – مليئة بأجهزة استشعار وأجهزة أكثر – والتي تنتقل إلى الستراتوسفير تحت البالون. في الأعلى ، من المفترض أن يحوم Stratollite فوق مكان واحد على الأرض لفترة طويلة من الزمن ، ويجمع بيانات السطح أدناه. تخطط الشركة حاليًا لنشر أساطيل من ستراتولات فوق أمريكا الشمالية والوسطى بدءًا من هذا الصيف.

مع تركيز World View على Stratollites ، تنحى Poynter في نهاية المطاف عن منصب الرئيس التنفيذي من أجل الحفاظ على حلم سياحة السفر بالبالون على قيد الحياة. يقول بوينتر أنهم أجروا أبحاثًا للسوق حول فكرتهم وأن هناك اهتمامًا كبيرًا من العملاء المحتملين. للحفاظ على الزخم ، أنشأت Space Perspective متجرًا في كيب كانافيرال ، فلوريدا ، حيث استأجرت مبنى من وكالة ناسا في مركز كنيدي للفضاء. يخططون لإطلاق أول رحلة تجريبية غير مأهولة من مرفق الإطلاق والهبوط في Space Florida – وهو مدرج اعتادت فيه مكوك الفضاء التابع لناسا على الهبوط – في وقت ما من العام المقبل. ستأخذ هذه الرحلة بعض الحمولات العلمية ، التي ستعلن عنها الشركة في الأشهر القادمة.

لا يزال هناك عمل يجب القيام به قبل أن تكون الرحلات الجوية العادية جاهزة ، خاصة عندما يتعلق الأمر بالهبوط. أثناء حمل الركاب ، تخطط Space Perspective لكبسولة Neptune الخاصة بها للغمر في المحيط الأطلسي أو خليج المكسيك بعد الرحلات الجوية من كيب. تعتمد الشركة على اتجاه الرياح في المكان الذي تنتهي فيه السيارة ، حيث لن تكون هناك خيارات للتحكم في اتجاه السيارة أثناء الطيران. وهذا يعني أنهم سيحتاجون إلى قارب الاسترداد ليأخذ الكبسولة من البحار. تقول Space Perspective أنها تتحدث إلى الأشخاص الذين يستعيدون كبسولة Crew Dragon من SpaceX من المحيط لاكتشاف أفضل طريقة للقيام بذلك. تعني طريقة الرش هذه أيضًا أن الشركة يمكن أن تطلق من مناطق أخرى ، مثل هاواي أو ألاسكا.

تحتاج الشركة أيضًا إلى التأكد من أن الرحلة ستكون آمنة للركاب ، والتي تصر Poynter و MacCallum على أنها ستكون. ستحتوي كبسولة نبتون على نظام دعم الحياة والتحكم في الضغط ، وعلى الرغم من أن المركبة ستنقل في الغالب من قبل الناس على الأرض ، يمكن للطيار المحدد على متن الطائرة مساعدة العملاء في حالة ظهور نوع من المشاكل. وإذا كان البالون يعاني من نوع من التسرب أو الفشل ، فسيكون هناك مظلة احتياط لإسقاط الكبسولة بأمان ، وفقًا لماكالوم.

قد يكون هناك مجرد مكامن الخلل الأخرى للعمل على الطريق بالرغم من ذلك. على سبيل المثال ، استغرق تطوير Stratollite من World View وقتًا أطول من المتوقع ، حيث أمضت الشركة سنوات في محاولة تمديد مقدار الوقت الذي يمكن أن تستمر فيه السيارة أثناء وجودها في الهواء. يقول Poynter و MacCallum أن هذه القضايا لا يجب أن تؤثر على تطوير نظامهم الجديد ، لأنهم أقل تركيزًا على التنقل في كبسولتهم بنفس الطريقة التي يتعامل بها World View مع Stratollite. يقول MacCallum: "كان التحكم في الارتفاعات والعمل على ذلك في Stratollite مهمة ضخمة ومختلفة تمامًا عن رحلة الإنسان". "هذه عوالم مختلفة جدًا حقًا ، وبينما كلاهما بالونات تدخل في الستراتوسفير ، فهذا هو المكان الذي ينتهي فيه التشابه."

مع وضع كل هذه الأشياء في الاعتبار ، لا يزال لدى Space Perspective خطط كبيرة جدًا للمستقبل. يقول Poynter و MacCallum أن كبسولة نبتون ستكون قابلة لإعادة الاستخدام ، ويأملان في الحصول على 1000 رحلة من كل مركبة. في نهاية المطاف ، يخططون للطيران لما يصل إلى 100 رحلة سنويًا ، وستظل أسعار التذاكر ، في حين لا تزال مرتفعة ، أقل من مشاريع السياحة الفضائية الأخرى ، كما يزعمون. يتوقع Poynter أن تكون كل تذكرة أقل من نصف تكلفة فيرجن جالاكتيك ، والتي تبلغ 250.000 دولار للمقعد. وتتوقع طرح تذاكر بأسعار نهائية للبيع العام المقبل.

ولكن في الواقع ، تقول Space Perspective إنها تريد أن يتمكن الجميع من الاستمتاع بهذه الطريقة في السفر. كما دخلت الشركة في شراكة مع Space for Humanity ، وهي منظمة غير ربحية تأمل في توفير رحلات مدفوعة التكاليف بالكامل إلى الفضاء. يريد Space Perspective أيضًا التحليق بالفنانين والقادة السياسيين والقادة الروحيين وغيرهم ، لمساعدتهم على رؤية العالم بشكل مختلف. يقول ماك كالوم: "رواد الفضاء الذين تحدثوا عن رؤية عائلة بشرية واحدة بلا حدود وكوكب واحد صغير … صدى لنا حقًا". "لقد اعتقدنا دائمًا أن هذه مجموعة مهمة جدًا من الأفكار ، للحصول على تلك التجربة الحاسمة للمساعدة في تحريك الإبرة."