13 مايو، 2021

جورنالك

الخبر كما هو ، منكم و اليكم

تتجه مسبار المريخ الذي يصطاد الحياة التابع لوكالة ناسا رسميًا إلى الكوكب الأحمر

تم إطلاق أحدث مسبار المريخ التابع لوكالة ناسا – وهو روبوت ذو ست عجلات بحجم سيارات الدفع الرباعي يسمى المثابرة – بنجاح من فلوريدا هذا الصباح ، حيث شرع في رحلة تستغرق حوالي سبعة أشهر إلى الكوكب الأحمر. بمجرد وصوله إلى المريخ ، سيحاول الهبوط المروع على السطح والبدء في استكشاف تضاريس الكوكب ، على أمل حل أكبر الألغاز العالقة حول ماضي المريخ.

ينصب التركيز الأساسي لمهمة المثابرة على معرفة ما إذا كان المريخ قد استضاف الحياة قبل حوالي 3.8 مليار سنة. تم تجهيز العربة بأدوات متعددة للبحث عن علامات الميكروبات القديمة التي قد تكون كامنة في الصخور والأوساخ على سطح المريخ. ولكن الأهم من ذلك كله ، هو أن المثابرة مزينة بنظام حفر متطور ، مصمم لاستخراج عينات من سطح الكوكب ، وتجميعها ، وتركها في رواسب استراتيجية على المريخ.

إنها مجرد الخطوة الأولى في عملية طويلة جدًا ومعقدة تُعرف باسم عودة عينة المريخ – مفهوم جلب صخور المريخ إلى الأرض حتى يتمكن العلماء من تحليلها باستخدام جميع التقنيات فائقة الحساسية التي لدينا في مختبراتنا. المثابرة قادرة على جمع العينات من المريخ ، لكنها غير قادرة على جلب تلك العينات إلى الأرض. سيتعين على مهمة متابعة إرسال عربة جوالة أخرى وصاروخ إلى المريخ لجمع العينات والانفجار من السطح.

ومع ذلك ، قد تستغرق أي مهام متابعة ما يصل إلى عقد من الزمان. في الوقت الحالي ، يركز الفريق الذي يقف وراء مهمة المثابرة ببساطة على نقل المركبة إلى المريخ. تم إطلاق المثابرة بنجاح من كيب كانافيرال ، فلوريدا ، الساعة 7:50 صباحًا بالتوقيت الشرقي ، وانفصلت عن السيارة بعد حوالي ساعة. ثم حصلت وكالة ناسا على إشارة من المسبار ، وأنشأت خط اتصال مع المركبة الفضائية التي ستستمر على طول الطريق إلى المريخ. ستنتقل المركبة ، المغلفة داخل درع حراري وطلاء هوائي ، عبر الفضاء بين الكواكب خلال الأشهر المقبلة ، لتصل إلى المريخ في وقت ما في فبراير 2021.

قال عمر بايز ، كبير مديري الإطلاق في ناسا في مركز كينيدي للفضاء بعد الرحلة: "نحن في طريقنا إلى المريخ". "لا مجال للعودة."

عرض فني للمثابرة وذراعها الآلية ممدودة.
الصورة: ناسا

في هذه المرحلة ، سيكون الوقت قد حان للمثابرة لتغرق في سطح المريخ. ستكون عملية هبوط مثيرة للإعجاب مماثلة لتلك الخاصة بمركبة كيوريوسيتي التابعة لوكالة ناسا في عام 2012 ، وهو الهبوط الذي أطلقت عليه الوكالة بشكل سيئ السمعة "سبع دقائق من الرعب". سيكون للمثابرة بضع لحظات فقط لأداء سلسلة معقدة من الخطوات لإبطاء نفسه من 12000 ميل في الساعة إلى 1.7 ميل في الساعة فقط حتى تتمكن من الهبوط في قطعة واحدة.

سوف تختبئ العربة الجوالة خلف درع حراري لتبقى باردة نسبيًا أثناء هبوطها عبر الغلاف الجوي للمريخ. في النهاية ، ستنشر المركبة الفضائية مظلة لتقليل سرعتها أكثر. بمجرد الاقتراب من السطح ، ستشعل مركبة متصلة بالمثابرة دافعاتها ، وتحوم في الهواء. ستعمل هذه السيارة بعد ذلك على خفض مستوى المثابرة بلطف إلى الأرض – فيما يُعرف باسم مناورة "رافعة السماء".

الخبر السار هو أن وكالة ناسا نجحت في سحب هذا الأمر مرة واحدة من قبل مع Curiosity ، لذلك نأمل أن تتمكن الوكالة من تصحيح الأمر مرة ثانية. بالإضافة إلى ذلك ، فإن المثابرة تمتلك بعض الأدوات الإضافية التي يجب أن تساعد في ضمان النجاح. تحلق العربة الجوالة باستخدام "نظام تجنب المخاطر" الجديد ، والذي سيساعد المركبة الفضائية على تجنب أي صخور مزعجة عند هبوطها على الأرض. وجهة المثابرة هي مكان يسمى Jezero Crater – مكان محير للغاية في البحث عن الحياة ولكنه مليء أيضًا بالكثير من التكوينات الصخرية. لمساعدة المثابرة ، أنشأت وكالة ناسا خريطة مخاطر لـ Jezero Crater ، باستخدام صور مأخوذة من مركبة فضائية في مدار حول المريخ ، ورفعتها على المسبار.

أثناء الهبوط ، ستحاول المثابرة اكتشاف المخاطر بنفسها. قال ماثيو والاس ، نائب مدير برنامج مهمة المثابرة في ناسا ، خلال مؤتمر صحفي قبل الإطلاق: "مع اقترابنا من الكوكب ، نلتقط صورة". "نجد أنفسنا في خريطة المخاطر التي صعدنا إليها على متنها ، ثم نبتعد عن أهم المخاطر التي تتعرض لها المركبة الفضائية. ومن ثم فهي تحسن بشكل كبير من احتمال هبوطنا وبطريقة آمنة ".

طريق المثابرة إلى المريخ.
الصورة: ناسا

للمثابرة أيضًا بعض الأشياء الجيدة الإضافية التي يمكن أن تجعل هذا الهبوط ممتعًا للجميع. تحمل العربة الجوالة ميكروفونات ، لذا ستقوم بتسجيل جميع أصوات تسلسل الهبوط. المثابرة مزينة أيضًا بالكثير من الكاميرات عالية الدقة ، لذلك قد نتمكن من رؤية ما يبدو عليه الهبوط على المريخ من وجهة نظر المسبار. قال والاس: "سيحصلون على فيديو عالي الدقة نعيده بعد هبوطنا على سطح نشاط الهبوط بالكامل – من تضخم المظلة إلى هبوط المركبة". "وستكون هذه بعض اللقطات المثيرة للغاية."

بمجرد هبوط المركبة ، سيتم تشغيلها بحزمة ما يقرب من 11 رطلاً من البلوتونيوم المشع ، أو البلوتونيوم 238. عندما يتحلل البلوتونيوم بمرور الوقت ، فإنه يولد حرارة تتحول بعد ذلك إلى كهرباء. لعقود من الزمان ، كان البلوتونيوم 238 ينفد في العرض ، حيث توقفت الولايات المتحدة عن إنتاج المادة منذ أكثر من 30 عامًا. ولكن في عام 2015 ، نجحت وزارة الطاقة في استئناف الإنتاج وبدأ المخزون ينمو مرة أخرى. أنشأ مختبر أوك ريدج الوطني البلوتونيوم الذي سيعمل على المثابرة ، وهي المرة الأولى التي سيشغل فيها البلوتونيوم 238 الذي تم إنشاؤه بواسطة المختبر مهمة ناسا.

تشتهر العربة الجوالة أيضًا بطائرة هليكوبتر صغيرة في بطنها ، والتي يمكن أن تصبح أول مركبة من صنع الإنسان تطير في عالم آخر. خمس قطع من بدلات ناسا الفضائية المستقبلية ستنطلق أيضًا لاختبار متانتها على المريخ. قام المهندسون أيضًا بتعبئة شظايا نيزك مريخي معروف في العربة الجوالة ، وإرسال قطعة صغيرة من المريخ إلى الوطن. وهناك ثلاث شرائح ميكروية مليئة بما يقرب من 11 مليون اسم في طريقها إلى المريخ أيضًا ، كجزء من حملة ناسا "أرسل اسمك إلى المريخ".

يأتي الآن الانتظار الطويل مثل المثابرة ورحلة الحضنة عبر الفضاء السحيق. عندما تصل المركبة الجوالة ، قد يكون لديها الكثير من الشركات. ومن المقرر وصول بعثتين أخريين إلى المريخ إلى الكوكب الأحمر في فبراير: القمر الصناعي الإماراتي للطقس المسمى Hope ، بالإضافة إلى مهمة Tianwen-1 الصينية ، والتي تتضمن أيضًا مركبة جوالة. هذا يعني أن كل الأنظار ستكون على المريخ مرة أخرى في أوائل العام المقبل.