اعلان
العلوم

أطلقت شركة Rocket Lab سرا قمرًا صناعيًا خاصًا بها في أحدث رحلة

قالت منصة إطلاق الأقمار الصناعية الصغيرة Rocket Lab إنها نجحت في إطلاق أحد أقمارها الصناعية ، مما يدل على أن تصميم المركبة الفضائية يظل ثابتًا في مدار الأرض. إنها المرة الأولى التي تنقل فيها الشركة مركبة فضائية أسطوانية داخلية ، تُعرف باسم الفوتون ، والتي يأمل Rocket Lab بيعها للعملاء لاستخدامها في مهمات طموحة في الفضاء السحيق.

اعلان

كان القمر الصناعي سرا جزءًا من أحدث إطلاق لـ Rocket Lab. في 30 آب (أغسطس) ، أقلع صاروخ إلكترون التابع للشركة من موقع الإطلاق الرئيسي لشركة Rocket Lab في نيوزيلندا ، عالياً قمرًا صناعيًا واحدًا لشركة Capella Space. ولكن بمجرد انفصال القمر الصناعي عن الصاروخ ، أصبح جزءًا من الإلكترون في الواقع تحولت إلى قمر صناعي وظل في مدار حول الأرض. كان القمر الصناعي بمثابة مرحلة ركلة إلكترون – منصة صغيرة تقع فوق الصاروخ ، مما يساعد على إعطاء الأقمار الصناعية على المركبة دفعة إضافية في الفضاء. بعد نشر القمر الصناعي ، أرسل Rocket Lab أمرًا لجعله يبدأ العمل مثل القمر الصناعي.

قال بيتر بيك ، الرئيس التنفيذي لشركة Rocket Lab ، خلال بث مباشر للإعلان عن إطلاق القمر الصناعي: "بالنسبة لي شخصيًا ، كانت هناك لحظة سحرية حقيقية وأنا جالس مع المهندسين ، حيث أرسلنا أمرًا إلى مرحلة الركلة". ومنذ ذلك الحين أطلقت الشركة على القمر الصناعي اسم "First Light".

أعلنت شركة Rocket Lab عزمها على بناء أقمار صناعية خاصة بها العام الماضي ، باستخدام تصميم مرحلة إطلاق Electron. الفكرة وراء هذه الأقمار الصناعية الفوتونية هي أنه يمكن تخصيصها بتكلفة معقولة لمساعدة عملاء Rocket Lab على الوصول إلى المدار – دون الحاجة إلى هندسة أقمارهم الصناعية في هذه العملية. قال بيك: "نحن نحاول حقًا تقليل الحاجز هنا للحصول على الابتكار وأفكارك في المدار بسرعة".

لدى Rocket Lab طموحات كبيرة للمركبة الفضائية ، مع صفقة لإرسال نسخة معدلة من المركبة حول القمر إلى وكالة ناسا. حتى أن الشركة طرحت فكرة إرسال مركبة فضائية فوتون إلى كوكب الزهرة في عام 2023. يقول بيك إن الأسعار تختلف بناءً على المكان الذي تتجه إليه المركبة الفضائية. تبلغ تكلفة مهمة ناسا إلى القمر حوالي 10 ملايين دولار ، على سبيل المثال.

صورة مأخوذة من كاميرا فوتون
الصورة: روكت لاب

يقول بيك إن العرض التوضيحي أثناء الرحلة سمح لـ Rocket Lab باختبار جميع أنظمة القمر الصناعي الفوتون – بما في ذلك الأنظمة التي قد تكون مفيدة في مهام الفضاء السحيق المستقبلية. كما منح العملاء المحتملين فرصة لمشاهدة القمر الصناعي أثناء العمل. مزودًا بكاميرا على متنه ، التقط القمر الصناعي صوراً لنفسه وللأرض في الأسفل. يخطط Rocket Lab للقيام بالمزيد من الرحلات التوضيحية باستخدام فوتون ، بالتكرار مع كل عملية إطلاق.

حقيقة أن Rocket Lab أطلقت هذا القمر الصناعي دون إخبار أي شخص علنًا قد تدعك البعض بطريقة خاطئة ، حيث لم تكن المرة الأولى التي تطلق فيها الشركة قمرًا صناعيًا في الخفاء. في كانون الثاني (يناير) من عام 2018 ، أطلق Rocket Lab سراً قمره الصناعي الخاص بكرة الديسكو المسمى Humanity Star باعتباره جزءًا من مشروع فني. تم تصميم القمر الصناعي ليعكس ضوء الشمس ويضيء في سماء الليل. كان Rocket Lab يأمل في أن يلهم الناس للبحث عن الشيء والتفكير في مكانهم في الكون. ومع ذلك ، أغضبت هذه الحيلة العديد من علماء الفلك الذين يخشون أن يكون القمر الصناعي اللامع مصدرًا للتلوث الضوئي الذي يمكن أن يدمر صور التعريض الطويل للكون. لم يدم نجم هيومانيتي طويلًا وانغمس في الغلاف الجوي للأرض بعد ثلاثة أشهر فقط من إطلاقه.

عندما سئل عن سبب عدم إعلان الشركة عن عرض الفوتون قبل الإطلاق ، قال بيك إنه يريد التأكد من قيامهم بتنفيذ المنتج وتسليمه أولاً. قال بيك خلال مؤتمر صحفي: "حسنًا ، أود نوعًا ما القيام بالأشياء ، والتأكد من أنها كلها جيدة وأنها تعمل قبل الإعلان عنها". وأضاف أنه يأمل أن يكون هذا الفيلم أقل إثارة للجدل قليلاً من Humanity Star.

اظهر المزيد

مقالات ذات صلة

زر الذهاب إلى الأعلى
إغلاق
إغلاق